11 000 år gamle sengefeil funnet

De eldste slektningene til parasittene angrep bare flaggermus

Pårørende til dagens sengefeil Cimex lectularius fant 5.100 til 11.000 år gamle fossiler. © CDC / Harvard University / Piotr Naskrecki
lese høyt

Fortidens skadedyr: I en hule i Oregon har arkeologer oppdaget bed bug bug. Med 5 100 til 11 000 år er disse funnene den eldste av denne gruppen av dyr som noen gang er oppdaget. De tillater spennende innsikt i utviklingen av blodsugeren.

Veggedyr er insekter som spesialiserer seg på mennesker som verter. I løpet av dagen gjemmer de seg i mørke hjørner på soverommet, om natten søker de etter mat og suger blodet vårt. De tidligste funnene av Cimicidae, som den biologiske familien av veggedyr kalles, kom fra Egypt. Der i 1999 ble de 3.500 år gamle restene av "Cimicids" oppdaget.

Finn i gamle huler

I Paisley-hulene i Oregon kom arkeologene Dennis Jenkins og Martin Adams fra University of Oregon nå over de enda eldre restene av tre forskjellige typer veggedyr. Forskerne estimerte alderen på funnene deres fra 5 500 til 11 000 år. Dette gjør dem til den desidert eldste kjente slektningen til den vanlige sengefeilen Cimex lectularius.

Men i motsetning til veggedyret, som lurer på hotellrom eller madrasser i dag som en blodsuger, hadde de tre fossile veggedyrartene Cimex pilosellus, Cimex latipennis og Cimex antennatus et annet bytte enn folket målrettet: De sugde tilsynelatende bare blodet til flaggermus.

Skifte av vertskap fant ikke sted

Begrensningen til flaggermus som vert er spennende, fordi veggedyrene ifølge den vanlige læren en gang gikk fra flaggermusene til mennesker. Bare ved denne endringen av verten for tusenvis av år siden ble de menneskelige parasitter, slik vi kjenner dem i dag i form av bed bug arter Cimex lectularius og Cimex hemipterus. utstilling

På den tiden bodde fortsatt mennesker i Europa, Asia og Afrika overveiende i huler og delte ofte dette habitatet med åkermus. Forskere spekulerer i at i løpet av denne nære sameksistensen til slutt overførte veggedyr til mennesker som verter. Arten i Paisley-hulene gjorde imidlertid ikke det spranget fra flaggermus til menneske, som medforfatter Martin Adams rapporterer.

Hvorfor ble blodsugerne med flaggermus?

Det er ikke klart hvorfor veggedyrene som ble funnet i Paisley-hulene var begrenset til flaggermus som verter: "Cimicid-populasjoner var for små til å etablere seg utenfor hulen eller var vertspopulasjonene for små? "spekulerer Adams.

Forholdene til den ytre verden kan også ha spilt en rolle, ifølge forskerne. Insektene har kanskje ikke vært i stand til å forsvare miljøet utenfor hulen på lenge. "Tatt i betraktning at Paisley-grottene bare ble bebodd sesongmessig av mennesker, kan folk ha reist for mye eller feilene ikke klarte å leve utenfor hulen Later som mer tid, "husker Adams. Eller var det andre årsaker? Jeg jobber med å svare på disse siste arkologiske spørsmålene. "(Journal of Medical Entomology, 2017; doi: 10.1093 / jme / tjx057)

(Entomological Society of America, 05.04.2017 - CLU)