Antikkens egyptiske sfinx oppdaget i Israel

Den 4000 år gamle statuen er viet til farao Menkaure, en sliten bygger av Giza-pyramidene

Føttene til sfinxen oppdaget i Tel Hazor, dedikert til farao Menkaure. © Amnon Ben-Tor / Sharon Zuckerman
lese høyt

Arkeologer har funnet et overraskende funn i Nord-Israel: de snublet over steinføttene til en gammel egyptisk sfinx dedikert til en av utbyggerne av Giza-pyramidene. En inskripsjon gir navnet Farao Menkaure, som levde for mer enn 4000 år siden. Sfinxen er den eneste som er dedikert til denne faraoen - og den eneste sfinxen som noen gang er funnet i Levanten, rapporterer forskerne.

Fragmentet av sfinxen ble oppdaget i Tel Hazor, et arkeologisk sted som er oppført på verdensarv nord for Galileahavet. I løpet av bronsealderen, omtrent 1800 år før Kristus, var det en omfattende bosetting av kanaanittene. Rundt 20 000 mennesker bodde der og gjorde Hazor til den største byen i regionen. Hazor er nevnt flere ganger både i Det gamle testamente i Bibelen og i egyptiske skrifter fra den tiden, og var derfor på det tidspunktet et viktig handelsknutepunkt mellom Egypt, Babylon og Kanaan.

I mange år har arkeologer drevet utgravninger ved det hebraiske universitetet i Jerusalem i Hazor. Oppdagelsen av en gammel egyptisk sfinx midt i det gamle Kanaan overrasket henne imidlertid. I et lag av rusk snublet de over sfinxens base og forben. Mellom føttene lå en inskripsjon i hieroglyf, der faraoens navn kalles Menkaure. Denne farao levde og styrte Egypt i det tredje årtusen f.Kr. Det er byggherren av den tredje pyramiden i Giza. På Sfinxen berømmer herskeren, "Elsket av det guddommelige, som ga ham evig liv"

Opprettet i Heliopolis, fraktet til Kanaan

Som arkeologene rapporterer til Amnon Ben-Tor ved Universitetet i Jerusalem, er denne sfinxen den første som ble funnet av denne faraoen hvor som helst i verden. Derfor er dette et uventet og betydelig funn. Forskerne mistenker at sfinxen en gang ble laget i den gamle egyptiske byen Heliopolis nord for dagens Kairo og sto der en stund. Først senere måtte hun da fraktes østover til byen Hazor - muligens som en gave til de lokale herskere.

Nære bånd mellom Israel og Egypt eksisterte blant annet i det andre årtusen f.Kr., under Hyksos-kongene. Disse innvandrerne fra Lilleasia eller Kanaan hadde kort deler av Egypt under deres styre. Arkeologene mener også at det er mulig at sfinxen ikke nådde Hazor før rundt 300 år senere, da Kanaän var under egyptisk styre. utstilling

(Hebraisk universitet i Jerusalem, 10.07.2013 - NPO)