Arktisk: Innsjøer som metankaster

Utslippene av klimagassen fra farvann i nord er høyere enn forventet

Innsjøer i Nord-Sverige: De frigjør mer metan enn tidligere antatt. © Jo Uhlbäck
lese høyt

Tidsbombe i nord: Innsjøene og dammer nord for 50. breddegrad avgir betydelig mer metan enn tidligere antatt. Allerede utgjør deres utslipp nesten tre fjerdedeler av de totale naturlige metanutslippene helt nord. Og med forlengelsen av den isfrie sesongen slipper de mer og mer av denne potente drivhusgassen ut i atmosfæren, advarer forskere i tidsskriftet Nature Geoscience.

Så langt, særlig havbunnen av kontinentale bakker og permafrosten som kilder til den potente klimagassmetan. Klimaendringer får for eksempel metanhydratforekomstene i Atlanterhavet, Stillehavet og til og med Sørishavet til å varme opp, og frigjør mer og mer av gassen.

Den "glemte" kilden

Men en potensiell kilde er stort sett ignorert så langt: vannet. "Innsjøer og dammer representerer en av de største naturlige kildene til klimagassmetan, " forklarer Martin Wilk ved Universitetet i Stockholm og hans kolleger. Selv om det var ganske tydelig at våtmarker slipper gassen, men hvor mye som totalt går tilbake til farvannet, var tidligere bare kjent i store vendinger.

For sin studie har Wilk og kollegene nå evaluert metanutslippene fra 733 innsjøer og dammer nord for den 50. parallellen. Disse vannene er kjent for å frigjøre mye av klimagassen om våren etter at isen har smeltet. Klimaendringene forlenger tiden vannene er fri for is - og dette øker metanutslippene deres, slik forskerne forklarer.

Et kvarter mer enn forventet

Resultatet: "Vi anslår at innsjøene og dammer nord for den 50. breddegrad gir 16, 5 teragram metan per år, " rapporterer Wilk og kollegene. Men det er nesten et kvarter mer enn tidligere antatt. Og ikke bare det, ifølge de nye estimatene, utgjør metanutslippene fra disse vannene til og med 70 prosent av den totale naturlige metanutslippet i nord. utstilling

"Vi må ta metanutgivelsen av innsjøene og dammer i nord nord på alvor, " advarer Wilk. "Disse farvannene er viktige kilder til klimagass, fordi de til sammen dekker store deler av landskapet." Og som forskerne understreker, er anslaget deres til og med konservativt. Fordi de ikke tar hensyn til at i sterkere vinder frigjøres mer metan fra det blandede vannet, og ikke at selv om vinteren kan metan rømme fra bobler og sprekker i isen.

Opp mot 50 prosent mer innen 2100

Og det vil være flere: "Varigheten av den arktiske isfrie sesongen har økt jevnlig siden 1850, og denne trenden vil fortsette med ytterligere oppvarming av Arktis, " melder forskerne. Men det forlenger også tiden da metan frigjøres. "Vi har beregnet at selv å forlenge den isfrie sesongen med 20 dager vil øke metanutslippene fra innsjøer og telt med 30 prosent, " sa Wilk og kollegene.

Hvis klimaendringene fortsetter slik de har gjort hittil, kan metanutslipp fra innsjøer og telt i nord nord øke med hele 20 til 50 prosent ved utgangen av dette århundret. Siden metan har mer enn 20 ganger drivhuseffekten av karbondioksid, vil dette kunne føre til global oppvarming.

"Dette betyr at det er enda mer presserende å bremse den menneskeskapte oppvarmingen for å forhindre denne typen positive tilbakemeldinger, " sier medforfatter David Bastviken ved Link ping University. "Enhver reduksjon i utslipp fra fossilt brensel har så å si en dobbel fordel." (Nature Geoscience, 2016; doi: 10.1038 / ngeo2578)

(Stockholms universitet, 05.01.2016 - NPO)