Utløsere av den kambriske eksplosjonen funnet?

USAs geolog ser på massiv tektonisk endring som årsaken til plutselig livstrengelse

I kambrium oppsto på kort tid forfedrene til nesten alle dagens dyregrupper. © Ghedoghedo / CC-by-sa 3.0
lese høyt

Tektonikk som en evolusjonsmotor: Forskere har undret seg lenge, og utløst den plutselige eksplosjonen av biologisk mangfold for rundt 530 millioner år siden. En amerikansk geolog gir nå et mulig svar: Han presenterer bevis for at akkurat på dette tidspunktet et helt urkontinent skilt seg fra den enorme landmassen Gondwana. Dette kunne ha endret marin kjemi slik at det tidlige dyrelivet kunne oppleve en utviklingsspurt, ifølge forskerne i tidsskriftet "Geology".

For rundt 530 millioner år siden opplevde livet på jorden et plutselig løft: I løpet av kort tid dukket det ut utallige nye arter og former, i hvilken tid forfedrene til dagens store dyregrupper utviklet seg nesten samtidig. På ingen annen tid i jordas historie har det skjedd en så rask utvikling av nye organismer.

"Darwins dilemma"

"Til dags dato regnes dette som en av de mest fantastiske og avgjørende begivenhetene i livets historie, " sa Ian Dalziel fra University of Texas i Austin. Selv Charles Darwin var allerede i gang med å rase over dette rare livets utbrudd, for dette plutselige spranget i evolusjonen så ut til å motsi hans teori om gradvis evolusjon.

Lenge separert? Slik så jorden ut i det kambriske © Ron Blakey, NAU Geology 7 CC-by-sa 3.0

Hva som utløste denne såkalte kambriske eksplosjonen er fortsatt forundrende. Fordi verken en sterk klimabom eller andre formative endringer kan tydelig demonstreres. Og til og med tektonisk så det ut til at det bare skjedde noen få snittende ting som hadde skjedd: "Nesten alle paleogeografiske rekonstruksjoner antar at Laurentia - den kontinentale kjernen i dagens Nord-Amerika - allerede var skilt fra Gondwana på den tiden, " sier Dalziel.

Adskillelse bare på kambrium?

Men geologen presenterer nå bevis for det motsatte. For sin studie evaluerte han steinprøver fra fem kontinenter og oppdaget blant annet i Ellsworth-fjellene i Antarktis antydninger til en rift en spredning av to landmasser . "I lang tid har folk lurt på hva som en gang var skilt her, " sa Dalziel. Etter hans mening er svaret Laurentia. utstilling

Dalziel postulerer en separasjon av Laurentia gjennom et dyp elvemunning bare under kambrium - og det kunne ha utløst eksplosjonen av livet. Ian Dalziel

Ifølge forskeren var Laurentia ennå ikke atskilt fra den store landmassen i Gondwana på begynnelsen av Kambrium. I stedet var det relatert til den delen som i dag danner Antarktis og deler av Sør-Amerika. Rett før den kambriske eksplosjonen skjedde separasjonen, en dyp elvemunning isolerte Laurentia av Gondwana. Kort tid senere steg havnivået og nye grunne hav dannes overalt, noe som i stor grad endret levekårene i dyreriket.

Ernæringsløft fremmet evolusjon

Dette tektoniske snittet forandret også havets geokjemi: "Etter hvert som elvemunningen ble større, førte stigende strømninger fosforholdige forbindelser i vannet, " sier Dalziel. Dette ga alger verdifulle næringsstoffer, de spredte seg, produserte oksygen, og dette tillot igjen dyrelivet å utvikle seg og danne mer komplekse former.

Forskeren innrømmer imidlertid at det er behov for ytterligere undersøkelser for å bevise denne hendelseskjeden. "Jeg antyder ikke at dette er den ultimate forklaringen på den kambriske eksplosjonen. Men det kan godt hjelpe å forklare hva som skjedde da, "sier forskeren. (Geology, 2014; doi: 10.1130 / G35886.1)

(University of Texas at Austin, 4. november 2014 - NPO)