Beste kart over den sørlige himmelen publisert

SkyMapper Project legger ut 18 terabyte med data og innspillinger online

SkyMapper-kartet inneholder 700 000 bilder og nesten 300 millioner stjerner og galakser på den sørlige himmelen © ANU / SkyMapper
lese høyt

300 millioner kosmiske objekter: astronomer har laget det mest omfattende kartet over den sørlige himmelen og gjort det tilgjengelig online. Mer enn 700 000 bilder av nesten 300 millioner stjerner, galakser og andre kosmiske objekter kan nå søkes av forskere over hele verden. Takket være den høye oppløsningen og spesielle filtre kan disse dataene til og med bidra til å finne den hypotetiske niende planeten i solsystemet.

I jakten på nye eksoplaneter, ukjente stjerner eller eksotiske kosmiske objekter, er astronomer avhengige av best mulig teleskopbilder og data. Den høye oppløsningen til en himmelundersøkelse og desto svakere gjenstander som fremdeles kan avbildes, jo større er sjansen for spennende oppdagelser og ny innsikt.

Fra UV til infrarød

Nye muligheter for oppdagelse åpner nå det beste kartet over den sørlige himmelen som noensinne er publisert. For dem har astronomer av SkyMapper-prosjektet de siste årene vist det synlige fra den sørlige halvkule av jordens nattehimmel med 1, 3 meter teleskopet fra Australian Siding Spring Observatory.

Teleskopet har et kamera med en oppløsning på 270 megapiksler og kan dermed reflektere et bølgelengdeområde fra ultrafiolett til infrarødt. "De spesielle filtrene til SkyMapper går langt utover det menneskelige øye kan se, " forklarer Christopher Onken ved Australian National University (ANU). Alle deler av himmelen er gjentatte ganger målrettet med både kort og lang eksponeringstid.

SkyMapper-teleskopet er en del av Siding Spring Observatory i Australia © James Gilbert / CC-by-sa 3.0 au

Den sørlige himmelen - som aldri før

Nå har astronomene laget et første kart over denne himmelundersøkelsen. Selv om prosjektet fortsatt pågår, er disse dataene de mest detaljerte og nøyaktige for den sørlige himmelen. De inneholder rundt 700 000 teleskopbilder med nesten 300 millioner stjerner og galakser. Den totale datamengden er 18 terabyte i størrelse. utstilling

"Kartet over Sдdhimmel er det beste som noen gang er laget, men det er bare begynnelsen på et femårig program, " sier Christian Wolf fra ANU. I løpet av denne tiden sies teleskopet å ha skannet hvert punkt på himmelen 36 ganger. "Det endelige kartet vil vise stjerner og galakser som er femti ganger svakere enn på det gjeldende kartet, " sier Wolf.

Hjelp med å finne "Planet 9"

Astronomene har lagt det nye kartet og alle rå data på en spesiell plattform som er fritt tilgjengelig online. De håper at analysen av disse dataene fra astronomer over hele verden vil bringe nye funn. "Spesielt fargeinformasjonen i disse dataene er avgjørende i jakten på astronomiske nåler i en høystakk, " forklarer Onken.

Et verdensomspennende deltakerprosjekt vil bidra til å spore opp "Planet 9" - NASA

Et håp for oppdagelsesreisende: I tillegg til tidligere ukjente asteroider, stjerner og andre kosmiske gjenstander, kan himmelskartet bidra til å spore opp den mystiske Planet 9. Fordi det så langt er noen indikasjoner på at en så niende planet i solsystemet vårt kan eksistere. Men så lenge han ikke blir oppdaget direkte, forblir han rent hypotetisk.

For å fremme søket etter Planet 9, lanserte NASA Citizen Science-prosjektet Backyard Worlds: Planet 9 tidlig i 2017. I dette kan lekfolk hjelpe til med å søke i dataene til det infrarøde romteleskopet WISE etter mistenkelige lyspunkter. Med den elektroniske tilgangen til SkyMapper-prosjektet utvides søkefeltet.

(Australian National University, 18.12.2017 - NPO)