Brun dverg oppdaget i det fjerne solsystemet

Uvanlig ledsager av et ekstrasolært planetarisk system

Den lyse planetstjernen "HD 3651" og dens svake følgesvenn © FSU / ESO
lese høyt

De er heller ikke en sjeldenhet i universet som er kjent for oss: stjerner sirkler rundt planetene. Utenfor solsystemet vårt er det bare rundt 150 slike planetstjerner som er kjent i dag. Nå har astronomer oppdaget den lyseste ledsager av en slik stjerne, en brun dverg i stjernebildet av fisk.

Astronomer ved Friedrich Schiller University Jena har med suksess vært involvert i jakten på planeter i årevis og utforsker egenskapene til de planetariske stjernestjernene som ble oppdaget i prosessen. "Vi undersøker om de planetariske stjernestjernene er individuelle stjerner eller flere stjernesystemer, " forklarer professor Dr. Ralph Neuhäuser. "Dette gir oss viktige ledetråder for hvordan planetdannelsesprosessen skjer i enkeltstjerner eller stjernesystemer."

Brun dverg sirkler rundt morsstjerne

Astrofysikeren og teamet hans har nå en veldig spesiell fangst i nettet: en brun dverg, som kretser om stjernen "HD 3651". "Dette er den hittil svakeste følgesvenn til en planetstjerne, som er blitt oppdaget direkte - dvs. fotografisk", klassifiserer prof. Neuhäuser Jena-funnet. "HD 3651" er omtrent 36 lysår unna oss og ligger i stjernebildet "Fiskene".

For forskningen deres observerer astronomene ved Jena University kjente planetaristjerner gjennom flere år. På de tatt bildene leter de deretter etter objekter i nærheten av overordnede stjerner og sjekker om disse objektene beveger seg med stjernene. På denne måten ble "HD 3651" observert de siste tre årene med både "New Technology Telescope" fra European Southern Observatory (ESO) i Chile og "United Kingdom Infrared Telescope" på Hawaii, og dets mørke følgesvenn oppdaget.

Mellomklasse mellom stjerne og planet

"HD 3651 B", navnet på den nyoppdagede følgesvennen, tilhører gruppen av brune dverger med en masse mellom 20 og 60 ganger Jupiters masse. Disse gjenstandene inntar en mellomstilling mellom stjerner og planeter. "Brune dverger har ikke nok masse til kontinuerlig å bruke atomfusjon for å produsere energi inni dem, slik vår sol gjør, " forklarer Markus Mugrauer, doktorgradsstudent ved Institutt for astrofysikk ved Jena University og en av oppdagerne av "HD 3651 B". "Derfor er det så vanskelig å spore opp brune dverger". Bare 500 til 600 ° C, temperaturen på overflaten til den nylig funnet følgesvennen og dens lysstyrke er omtrent 300.000 ganger lavere enn solen vår. Dette gjør "HD 3651 B" til en av de minst lysende brune dvergene som tidligere kunne oppdages i solmiljøet. utstilling

Jena-forskerne og deres samarbeidspartnere fra ESO og University of Tel Aviv publiserte resultatene i tidsskriftet "Monthly Notices of the Royal Astronomical Society". I tillegg presenterte de "HD 3651 B" for publikum for første gang på generalforsamlingen til Den internasjonale astronomiske unionen i Praha forrige onsdag.

(University of Jena, 29.08.2006 - NPO)