Fargerik eng - sunn jord?

Overjordisk biologisk mangfold avgjør skjebnen til den underliggende jorda

Sorten på engen avgjør: Om hvordan det går til underliggende jord. © Thomas Huntcke / CC-by-sa 3.0-NO
lese høyt

Tapet av biologisk mangfold har en enorm innvirkning på jorda. Dette er nå bestemt av et internasjonalt team av forskere ledet av Nico Eisenhauer fra University of Jena. Dermed blir jorda mindre produktiv og vital hvis bare noen få plantearter vokser på den. Så langt ble det antatt at klimaindusert karbondioksid og nitrogenøkning i atmosfæren ville ha innflytelse. Imidlertid viste denne antakelsen seg å være feil, som forskerne nå rapporterer i tidsskriftet "PNAS".

Så langt har forskere blitt enige om at artsutryddelse forstyrrer økosystemene over bakken følsomme. Nå har forskerne ved University of Jena oppdaget at tapet av plantearter også reduserer tettheten og mangfoldet i underjordisk liv. Det fantastiske er at jordorganismene tilsynelatende reagerer på endringer i plantemangfoldet, men neppe på økende karbondioksid og nitrogenkonsentrasjoner, sa forskerne.

Liten, men å-så!

For sin studie undersøkte de jordprøver fra over 200 eksperimentelle steder i Minnesota BioCON-eksperimentet. Allerede på 1990-tallet har forskere opprettet flere tomter der og plantet på det plantesamfunn med en, fire eller ni gress- og urtearter. Noen av prøveområdene ble også "gjødslet" med karbondioksid og nitrogen.

Forskere har nå undersøkt underjordisk liv i de eksperimentelle tomtene: "Mange av de levende tingene i jorda er små og usynlige for det blotte øye, men de kontrollerer viktige økosystemprosesser, for eksempel nedbrytning av miljøgifter eller nedbrytning av organisk materiale", Eisenhauer forklarer. "Med lavt plantemangfold er organismer under større belastning, og også tettheten og mangfoldet av jordorganismer avtar betydelig, " forklarer forskeren. På forhøyede karbondioksid- eller nitrogenkonsentrasjoner

på den annen side ville jordorganismer bare reagert litt. utstilling

Langsiktig observasjon gir forskjellige resultater

Resultatene er i strid med tidligere undersøkelser. Tidligere studier rapporterer for eksempel om en svak effekt av plantemangfoldet på jorda. Ifølge forskerne skyldes dette at studien deres dekker en lengre periode. "Den viktigste forskjellen er at de fleste eksperimentene ikke varte i mer enn tre år, men BioCON-eksperimentet har pågått i omtrent femten år, " understreker Eisenhauer. Det vil ta flere år for representative samfunn å danne seg i jorden. Effekten av en artsrik flora på jordorganismer oppstår derfor først etter en lang prøveperiode, sa kologen.

Hva de eksakte årsakene til denne påvirkningen er, kan forskerne ennå ikke si med sikkerhet. Derfor ønsker Eisenhauer og kollegene nå å sammenligne resultatene med andre langsiktige eksperimenter. I tillegg ønsker forskerne å undersøke om observasjonene i Minnesota bare gjelder de lokale forholdene, eller om det vises et generelt mønster.

Imidlertid er det allerede klart at ikke bare karbondioksid og nitrogen er viktige miljøfaktorer og fortjener offentlig oppmerksomhet. Eisenhauer er overbevist: "Betydningen av en artsrik flora skal ikke undervurderes og må være sterkere i det politiske fokuset". (PNAS; 2013, doi: 10.1073 / pnas.1217382110)

(Friedrich-Schiller-University Jena, 12.04.2013 - KBE)