Kina lander på månen

Etter 37 år landet en romsonde igjen på jordssatellitten for første gang

Månelanding av Chang'e 3 og den første seilasen til Mondrovers Yutu RT
lese høyt

Etter Russland og USA har Kina nå tatt sin første månelanding: romsonden Chang'e 3 satt søndag ettermiddag på sletten Sinus Iridum på månens nordlige halvkule. Romfartøyet har en rover om bord, som nå skal utforske månens overflate i tre måneder. For noen timer siden sendte roveren Yutu sine første innspillinger til Jorden.

Månen måtte vente lenge på et nytt besøk: den siste myke landing av et ubemannet romfartøy på månen er 37 år tilbake. Hun etterfulgte i 1976 den sovjetiske romsonden Luna 24. Og det siste bemannede besøket på jordgraven 1972 fikk. Selv om det hadde vært noen få oppdrag med orbitalprober siden den gang, så ikke ut til at anstrengelsene for å lande en sonde på overflaten plaget noen av de store romnasjonene.

Månelanding av Chang'e 3 og den første seilasen til Mondrovers Yutu © RT

Stort skritt for Kinas romfart

For Kina er dette imidlertid et betydelig skritt, et historisk øyeblikk i romfarten, slik det var i går på kinesisk stats-tv. For for det fremdeles unge romfartsprogrammet i Kina er dette den hittil vanskeligste ubemannede romfluktmanøveren og dens suksess en stor prestisjegevinst. Imidlertid støttes Kina av ESA, hvis globale bakkestasjoner er med på å opprettholde kommunikasjonen med romskipet.

Månesonden Chang'e 3 ble lansert 1. desember på en bærerakett fra Yichang Cosmodrome i Jordens bane. Derfra, en dag senere, svingte de på en bane mot månen og nådde månens bane 6. desember. 14. desember ble landingsmanøvren satt i gang, og førte romfartøyet 250 kilometer øst for Rainbow Bay (Sinus Iridum) i den nordlige delen av Mare Imbrium til bakken. Landingen skjedde like etter klokken 14.00 vår tid og ble ledsaget av jubelen av forskere og teknikere i det kinesiske romfartssenteret.

Mondrover Yutu sender første bilder

Samme kveld rullet månekjøretøyet Yutu, som reiste om bord i romfartøyet, ut av skipet via en rampe. For bare noen timer siden sendte denne sekshjulede roveren allerede sine første bilder av månens overflate og tok bilder av den ni meter lange sonden Chang'e 3. Roveren får energi fra solcellepaneler, noe som betyr at han må ta pause om natten. utstilling

Men den rundt 140 kilo tunge Mondrover kan gjøre mer enn bare å ta bilder. I likhet med Mars-rover Curiosity, er den utstyrt med en robotarm med et spektrometer på spissen. Dette gjør at han kan plukke opp steinprøver og analysere deres sammensetning. Den har også en radar om bord, som den kan se inn i regolitten på rundt 100 meter dyp.

Ny innsikt i månevulkanisme og påvirkning

Resultatene fra disse analysene kan være veldig spennende for måneforskning. Fordi studieområdet Chang'e og Yutu ligger i et område med størkne bekker av basalt-lava, er det også materiale som ble kastet ut under meteorittpåvirkning og kastet rundt. Analysene kan bidra til å bedre forstå prosessene som er involvert i kraterdannelse, så vel som den vulkanske tiden til jordas satellitt.

For eksempel kan Yutus radardata være med på å finne ut hvor tykt basaltlaget var som senere fylte det gamle støtkrateret i Sinus Iridum. Og også hvor mye regolit som har samlet seg om det. Månesonden Chang'e 3 skal være i drift i rundt et år på overflaten, roveren minst tre måneder. Kina planlegger også allerede et oppdrag der en sonde skal samle steinprøver på månen og bringe dem tilbake til Jorden. Den tiltenkte månesonden Chang'e 5 forventes bygget i 2017 og sendt ut i verdensrommet. Dette ble kunngjort for noen timer siden av den kinesiske talsmannen for vitenskap og teknologi Wu Zhijian. Etter suksessen med det nåværende månemisjonen, er det kinesiske måneforskningsprosjektet klart til å gå inn i neste fase av et ubemannet returoppdrag.

(, 16.12.2013 - NPO)