Kina: eldste moderne mann oppdaget

Menneskelig utvikling i Asia er mer komplisert enn antatt

Underkjeven Et 40.000 år gammelt skjelett av en moderne mann funnet i Kina. © Erik Trinkaus
lese høyt

Et 40 000 år gammelt skjelett av et tidlig moderne menneske som ble funnet i Kina ser nå ut til å riste opp "Ut av Afrika" -teorien om menneskets evolusjon - i det minste når det gjelder utviklingen av moderne mennesker i Asia. Uansett antydes dette av nye data som nå er publisert i Proceedings of the National Academy of Sciences.

Forskere ledet av Erik Trinkaus fra University of Washington og hans kolleger Hong Shang fra Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology in Beijing har studert et fossilt skjelett som ble oppdaget i 2003 i Tianyuan Cave nær byen Beijing. Skjelettrester, datert til mellom 42 000 og 38 500 år, gjør relikviene til det eldste moderne menneske i Kina og til et av de eldste i Øst-Eurasia.

Ny innsikt i det moderne menneskets opprinnelse i Øst-Asia?

I prinsippet ligner skjelettet det til det moderne mennesket, men har noen få arkaiske egenskaper, spesielt i tennene og håndbenene. I følge forskerne motsier nettopp disse egenskapene den enkle forplantningen av det moderne mennesket fra Afrika til verden, slik "Out of Africa" ​​-teorien sier. I stedet kunne de nye dataene støtte den alternative teorien om en uavhengig utvikling av moderne mennesker fra før-mennesket.

"Oppdagelsen lover å gi relevante paleontologiske data for vår forståelse av fremveksten av moderne mennesker i Øst-Asia, " sa Trinkaus. I denne regionen hadde andre, yngre skjeletter med lignende arkaiske trekk blitt oppdaget før. Videre undersøkelser må nå tydeliggjøre hvordan nøyaktig utviklingen kunne ha gått her.

(Washington University, St. Louis, 03.04.2007 - NPO) annonse