Klamydiainfeksjon kan forårsake kreft i eggstokkene

Seksuelt overførte bakterier blokkerer kreftcellebeskyttelsesmekanismer

Klamydia (grønn) inne i en menneskelig vertscelle (rød). © MPI for infeksjonsbiologi / V. Brinkmann
lese høyt

90 millioner mennesker smittes med klamydia hvert år. Imidlertid går disse seksuelt overførte bakteriene ofte upåaktet hen. Nå har tyske forskere funnet bevis for at dette patogenet forstyrrer DNA-reparasjonen av infiserte celler. Som et resultat degenererer og kreft. Infeksjon med klamydia kan derfor være ansvarlig for mange tilfeller av eggstokkreft. Hvis dette forholdet blir bekreftet i videre studier, vil det være viktig for kreftforebygging: Antibiotikabehandling er nok til å bli kvitt klamydia før celler degenererer.

Kreft er ikke bare et spørsmål om disponering eller skadelige miljøpåvirkninger, det kan også utløses av en infeksjon med bakterier eller virus. Dette er kjent for eksempel for humant papillomavirus (HPV), som kan forårsake kreft i livmorhalsen og svelget. Men også for bakterien Helicobacter pylori, som forårsaker magesår.

Forskere mistenker imidlertid at i tillegg til Helicobacter, har mange flere bakterier potensialet til å forårsake kreft. Magemimen kan bare være toppen av isfjellet. Spesielt er det nylig mistenkt om klamydia, kronisk smittsomme bakterier, som vanligvis overføres gjennom seksuelle kontakter. De kan fremme dannelsen av kreft i eggstokkene.

Dødelig hvilefase

Hvert år smittes 90 millioner mennesker med Chlamydia trachomatis, ifølge forskere fra Max Planck Institute for Infection Biology i Berlin. Det er en av verdens vanligste seksuelt overførte bakterier. De invaderer slimhinneceller og omprogrammerer vertscellene sine for å spre seg eller overleve i dem. Chlamydiae kan gå over i en hviletilstand i vertscellene, og etterlate dem usynlige for immunforsvaret. Resultatet er måneder eller år med kroniske infeksjoner uten akutte sykdomssymptomer.

Forskerne ved det Berlin-baserte Max Planck Institute har nå observert at i løpet av denne tiden imidlertid noe virkelig skjer i de berørte cellene: som de oppdaget i cellekulturer, viser DNA-molekylene til infiserte celler flere brudd enn genomet til sunne celler. Normalt aktiverer slik skade på genetisk materiale cellens eget reparasjonssystem. Den kobler deretter sammen de ødelagte DNA-strengene uten å endre den genetiske koden. Hvis ikke skaden kan repareres, aktiverer cellene en selvdestruktiv mekanisme - de begår selvmord og forhindrer degenerasjon. utstilling

Reparasjon og selvmordsprogram uten makt

Imidlertid er det nettopp disse beskyttelsesmekanismene som ser ut til å blokkere bakteriene: "Chlamydia svekker cellens eget reparasjonsmaskineri ved å forhindre at visse reparasjonsenzymer kobles til det skadede DNA, " forklarer Cindrilla Chumduri fra Max Planck Institute for Infection Biology. Infiserte celler reparerer derfor defekter slik at verts-DNA akkumulerer flere og flere mutasjoner over tid.

Likevel dør ikke cellene som er infisert med klamydia, men fortsetter ganske enkelt å vokse, som forskerne observerte. Dette er en konsekvens av vekstsignaler som sender bakteriene til vertscellene. For klamydia er det viktig å forhindre programmert celledød, da de vil bli ødelagt. Prisen som er betalt for dette er cellen: den kan forårsake skade og bli en kreftcelle, "sier Chumduri.

Dette vil gjøre det mulig for klamydia å bli pacemaker for karsinogenese, sa forskerne. "Resultatene oppnådd i prøverøret må fremdeles bekreftes i den levende organismen, " understreker studieleder Thomas F. Meyer. "For forebygging av kreft er slike funn imidlertid av stor betydning, fordi når forbindelsene mellom infeksjon og karsinogenese er blitt etablert, som for gastrisk patogen Helicobacter pylori, kunne andre typer kreft bli funnet forhindre det ved vaksinering eller behandle det for tidlig med antibiotika. "

(Max Planck Society, 24.06.2013 - NPO)