Flammehemmende fra havet

Selv marine bakterier produserer giftige miljøhormoner

Ocean Habitat: Bakterier produserer også miljøgifter © freeimages
lese høyt

Miljøgifter - ikke bare menneskeskapte: Tallrike marine bakterier produserer en klasse giftstoffer som tjener mennesker som flammehemmende, har amerikanske forskere funnet. Så langt har mennesket alene vært ansvarlig for forurensningen av havet med disse stoffene. Genetiske studier skal nå gi mer informasjon om hvor giftstoffene kommer fra og hvordan de distribueres i næringskjeden, skriver forskerne i tidsskriftet "Nature Chemical Biology".

Havene på planeten vår blir stadig mer belastet av vedvarende forurensning med giftstoffer av alle slag. Spesielt forrædersk blant de akkumulerte miljøgiftene er de såkalte endokrine forstyrrere, ofte også kjent som "miljøhormoner": dette er miljøgifter som kommer inn i miljøet og hormonforstyrrende stoffer. kan ha lignende effekter på levende organismer. Langvarig skade på grunn av den forstyrrede hormonbalansen er mulige konsekvenser.

Tidligere utelukkende tilskrevet mennesker

Imidlertid ser ikke ut til at noen av disse miljøgiftene utelukkende kommer fra menneskelig produksjon: En stor gruppe marine bakterier produserer også en klasse stoffer som hittil bare har blitt tilskrevet menneskelig forurensning - såkalte polybromerte difenyletere (PBDE). Et team av forskere ledet av Bradley Moore fra University of California i San Diego har oppdaget gjennom genetisk testing at disse PBDE-ene skilles ut av bakterier i et bredt utvalg av marine habitater, fra sedimenter til tang og alger, til korallrev.

PBDE har lenge vært kjent for mennesker: som tilsetningsstoff i tekstiler, isolasjonsmaterialer og elektroniske komponenter øker de temperaturen som gjenstandene tar fyr på. Som brannhemmende er de derfor veldig effektive. Imidlertid er de også sterke hormonforstyrrende. Dermed fungerer en av PBDE-ene identifisert av Moore og kolleger i bakterien som det mest aktive humane skjoldbruskkjertelhormonet.

Overraskende og litt urovekkende

"Vi synes det er veldig overraskende og også litt urovekkende, " sa Moore, "at flammehemmende lignende kjemikalier også er biologisk syntetisert av marinebårne bakterier." PBDE-er blir bare sakte nedbrutt i naturen. I kroppen akkumuleres de i fettvevet og akkumuleres i næringskjeden. For mange amerikanere og kanadiere er visse PBDE-er detekterbare, selv om de ikke har vært til stede i biler eller hverdagsgjenstander i årevis - bare fordi de er så giftige og motstandsdyktige, brukes de sjelden i dag. utstilling

I fettvevet fra sjøpattedyr som hvaler og seler er flammehemmerne spesielt sterke. Der regner de til og med som en av de mulige årsakene til den avtagende tilværelsen. Hittil har forskere imidlertid antatt at PBDE-ene som ble oppdaget hos sjøpattedyr utelukkende er et resultat av økende forurensning av mennesker. I følge de nye resultatene kan bakteriene være delvis ansvarlige.

Generøst søk etter andre kilder

Hvor høy andelen av bakterieproduserte miljøhormoner er, er fremdeles uklart. Derfor ønsker forskerne å finne andre mulige kilder til miljøgifter. For å gjøre dette søkte de på gendatabaser og fant ti gener involvert i syntesen av miljøhormoner. De fant også ut at bakteriene ikke bare produserer PDBE, men mer enn 15 relaterte stoffer.

"Det neste trinnet er å se generøst etter disse genene i det marine habitatet, " sier hovedforfatter Vinayak Agarwal fra University of San Diego, "med hjelp av de identifiserte produsentene Forskere får ytterligere innsikt i hvordan stoffene i næringskjeden distribueres.

(Nature Chemical Biology, 2014; doi: 10.1038 / nchembio.1564)

(University of California, San Diego Health Sciences, 01.07.2014 - AKR)