Forskere finner "Lucys" nabo

Nye Vormenschenart bodde for omtrent 3, 5 millioner år siden parallelt med Australopithecus afarensis

Furu av Australopithecus deyiremeda, oppdaget i Afar-regionen i Etiopia © Yohannes Haile-Selassie
lese høyt

Den menneskelige stamtavlen blir mer forvirrende: Forskere har oppdaget et førmenneskelig fossil i Etiopia som ikke er av ingen kjente arter. Denne Australopithecus deyiremeda døpte Vormensch bodde i Afar-regionen for rundt 3, 3-3, 5 millioner år siden og var derfor en direkte nabo til "Lucy" og andre representanter for Australopithecus afarensis. Hvorfor en rekke arter før hans slekt levde i ett område er forbausende, som forskerne rapporterer i tidsskriftet "Nature".

Knapt noen fase av menneskets historie er like forvirrende som tiden for rundt tre millioner år siden. I lang tid ble det antatt at det bare var en slags preemie - Australopithecus afarensis. Deres mest kjente representant er fossil Lucy, som ble oppdaget i 1974 i Afar-regionen i Etiopia.

Gåte om Lucys samtidige

Men i 2012 ble det også funnet 3, 4 millioner år gamle fotbein i Afar-regionen, som skilte seg fra dem fra dette førmennesket. I Tsjad kom forskere også over fossiler som tilhørte slekten Australopithecus, men som tilhørte en annen art. Og for bare noen uker siden oppdaget paleontologer at til og med den berømte fossilen "Little Foot" fra Sør-Afrika på ingen måte var en etterkommer av Lucy og Co.

Siden den gang har antropologer hevdet at det kan ha vært så mange forskjellige typer forsamlinger på samme tid og noen ganger i umiddelbar nærhet, eller om fossilprotokollen ganske enkelt har blitt tolket feil. Muligens, så antakelsen, det var bare en type med store individuelle variasjoner. Det nåværende funnet fortsetter å øke diskusjonen.

Støping av over- og underkjeve av Australopithecus deyiremeda © Laura Dempsey

Merkelig furu

Yohannes Haile-Selassie fra Cleveland Museum of Natural History og hans kolleger oppdaget kjevebenet bare 35 kilometer fra det tidligere Lucys-området. Dateringen av bein og tenner viste at dette førmennesket må ha bodd her for 3, 3 til 3, 5 millioner år siden - dvs. på samme tid som Lucy. utstilling

Formen og størrelsen på kjevene og tennene skiller seg imidlertid betydelig fra de fra Australopithecus afarensis, som forskerne rapporterer. Dermed er underkjeven sterkere, og baktennene er større og har en tykkere tannemalje. Hjørnetennene er derimot ganske små. Men også for andre førmenn i denne epoken er det klare avvik, ifølge Haile-Selassie og hans kolleger.

Et eget slag

Forskerne konkluderer med at den nyoppdagede kjeven må ha kommet fra en tidligere ukjent art som de døpte Australopithecus deyiremeda sammensatt av afarordene “deyi” for nær og “remeda” f Verwandr relatert. "Denne nye arten bringer den pågående debatten om mangfoldet av tidlig hominin til neste nivå, " sier Haile-Selassie. "Noen av kollegene våre vil være skeptiske til denne nye arten - men det er ikke uvanlig."

Forutsatt at tolkningen som en ny art er riktig, ville Afar-trekanten i Etiopia for rundt 3, 5 millioner år siden ha vært en virkelig lekeplass for Vormenschen-varianter. Derfor bodde det i et lite rom to, muligens til og med tre forskjellige arter her samtidig og i umiddelbar nærhet.

Hvor mange Australopithecus-arter levde side om side? Og hvor mange andre typer før-sjanger var det? Sauer Martin Sauer / CC-by-sa 3.0

Sameksistens i nisjen?

Men det reiser spørsmål. For i dyreriket er en slik sameksistens av veldig nært beslektede arter ganske sjelden. De fleste av disse artene skiller seg ut i viktige kjennetegn på deres livsstil de okkuperer hver andre nisjer. Men kanskje var dette også tilfellet med premenærene, spekulerer Fred Spoor fra University College London i en tilhørende kommentar: "En nisjefordeling, gjennom kostholdspreferanser, jaktstrategier, valg av habitat eller befolkningsbevegelser, kan også være tilfelle i dette tilfellet Vær en nøkkel. "

Forskjellene i kjeve og tenner, for eksempel, kan indikere forskjeller i ernæring. En annen indikasjon er steinredskapene fra Lomekwi som bare ble oppdaget i Kenya, for omtrent samme tid. Skaperen hennes er fortsatt ukjent, men han må ha vært en samtid av Lucy og Co, men også den nyoppdagede typen. Evnen til å lage verktøy kan ha vært hans nisje.

"Jeg tror vi må se på disse tidlige stadiene av evolusjonen med åpenhet, " sier Haile-Selassie. "Vi bør evaluere fossilprotokollen nøye, i stedet for umiddelbart å forkaste fossil som ikke passer til våre langvarige hypoteser." (Nature, 2015; doi: 10.1038 / nature14448)

(Nature, Cleveland Museum of Natural History, 28.05.2015 - NPO)