Ganymed: Puslespill fra nordlyset løst

Magnetfeltet til Jupiters måne er unikt på flere måter

Jupiter-månen Ganymed har lyse auroraer, selv om disse ikke egentlig burde eksistere. © NASA / ESA
lese høyt

Overraskende annerledes: Jupiter-månen Ganymed har lyse auroraer, som ikke burde eksistere så faktisk. Hvorfor de fortsatt lyser, har forskere nå funnet ved hjelp av data fra den forrige romfartssonden Galileo. I følge dem lever ikke disse aurorene på solvinden, men på partikler fra Jupiter magnetfelt og - uvanlig - på den iskalde overflaten av selve Jupiters måne. Ganymed er derfor unik i solsystemet.

Jupiter-månen Ganymedes er den største månen i solsystemet: med en god 5.260 kilometer i diameter, overgår den til og med planeten Merkur. Som det er vanlig for så store himmellegemer, har Jupiters grav en differensiert interiør med en liten jernkjerne og sannsynligvis til og med ett eller flere lag væske under isskorpen.

Hvordan lages polarlysene?

Men Jupiters tiger har et annet uvanlig trekk: "Ganymede er den eneste kjente månen som har sitt eget internt genererte magnetfelt, " sa Glyn Collinson fra NASAs Goddard Spaceflight Center og hennes kolleger. Allerede i 1996 hadde dette oppdaget NASA-romfartøyet Galileo ved en første flyby på den tredje Jupiters måne.

Men forbausende nok kunne ikke dette månemagnetfeltet forklare hvorfor Ganymedes hadde så overraskende sterke auroras ved polene. Slike aurorafenomener oppstår vanligvis når partikler av solvinden interagerer med magnetfeltet. Men fordi Ganymed er skjermet fra det mektige magnetfeltet til den nærliggende Jupiter mot solvinden, bør det neppe være noen lyseffekter på polene.

For å løse dette puslespillet har forskerne nok en gang evaluert de rå data fra de seks nær flybyene til Galileo på Jupiters måne Ganymedes. Noen av disse dataene har aldri blitt undersøkt eller publisert. utstilling

Påvirkningen fra Jupiter magnetfelt ligger bak det gåtefulle Aurora-fenomenet på Ganymede NASA / GSFC, Mary Pat Hrybyk-Keith

Påfylling nedenfra

Resultatet: "Vi har oppdaget at det er et helt stykke historie som ingen noen gang har kjent før, " sier Collinson. Fordi utløseren til Ganymed-Aurora ikke var fra solen, men fra Jupiter. Dette er høyenergipartikler som akselereres i magnetfeltet til gassgiganten og deretter regner ned som ladede plasmapartikler på Jupiters måne, som forskerne melder.

Men det er ikke alt: da Galileo-sonden fløy over Aurora Zone of Ganymede, registrerte den også ladede partikler som ikke kom fra verdensrommet, men fra Månens overflate. Som forskerne oppdaget, faller det konstante bombardementet av overflateis med joviske plasmapartikler ut og ioniserer mange vannpartikler fra jordskorpen. Disse ladede partiklene stiger deretter til månens ionosfære og bidrar deretter til dannelsen av polarlysene.

Eksplosiv kontakt

I følge forskerne kan dette forklare hvorfor Ganymedes har så uvanlig lyse auroraer: de mater både fra verdensrommet og fra månens overflate. Som romsonden Galileo beviste, er Ganymeds auroras alltid lyse når magnetfeltlinjer fra Jupiter og Ganymed kommer i kontakt med hverandre. Denne eksplosive forbindelsen kaster spesielt mange plasmapartikler på månens overflate og forårsaker en tilsvarende sterk dusj, sier forskerne. (Geophysical Research Letters, 2018; doi: 10.1002 / 2017GL075487)

(NASA / Goddard Space Flight Center, 02.05.2018 - NPO)