Genetisk mangfold sparer vannlopper

Langsiktig eksperiment beviser lavere parasittangrep i bestander med høyt genetisk mangfold

Vannloppe © Dr. Ralf Wagner / GFDL
lese høyt

Parasitter av vannlopper er mer sannsynlig å spre seg når det genetiske mangfoldet i vertspopulasjonen er lite. Dette er nå demonstrert av forskere fra Basel i en ny studie, som de rapporterer i tidsskriftet "Ecology Letters". For første gang klarte de å oppdage monokultureffekten av avlinger fra jordbruk hos dyr.

Monokultureffekten er veldig vanlig i landbruket: storstilt og langsiktig dyrking av bare en enkelt mais, ris eller poteter favoriserer spredning av skadedyr og patogener. Omvendt er populasjoner med høyt genetisk mangfold mindre påvirket av sykdommer og parasitter enn de med lite genetisk mangfold.

Forstå monokultureffekt bedre

Til nå var det uklart om denne effekten også gjelder dyr som skiller seg veldig fra planter når det gjelder parasitter. Blant annet er de fleste dyr mobile, og sosiale interaksjoner foregår ofte mellom forskjellige individer. Begge kan fremme overføring av parasitter og dermed påvirke spredningen.

I tillegg kan monokultureffekten skyldes den kunstige situasjonen i landbruket: avlingssorter har blitt avlet spesielt for høye utbytter, noe som muligens kunne mistet andre egenskaper. For å forstå monokultureffekten bedre, er eksperimenter med nær naturlige bestander nødvendig.

Kvasi-naturlige forhold

I sitt langvarige eksperiment studerte Florian Altermatt og professor Dieter Ebert fra Zoological Institute ved University of Basel hvordan parasitter spredte seg i dyrepopulasjoner med lite og høyt genetisk mangfold. utstilling

I løpet av tre år studerte de vannlopper fra gruppen Daphnia, som de holdt under semi-naturlige feltforhold i Tvärminne zoologiske stasjon i Sør-Finland. Som parasitt brukte forskerne et såkalt mikrosporidium - Octosporea bayeri - som lever i kroppsvæsken og i den fete kroppen i vannloppene. Vannfuglbestandene ble holdt i potter, med vann- og miljøforhold som tilsvarer det naturlige habitatet - de såkalte skerry bassengene.

Evolusjonsbiologen Florian Altermatt tar prøver fra bøtter som inneholder vannfuglbestandene. University of Basel / A. Altermatt

Kunnskap for artsbevaring

Basel-forskerne var i stand til å vise for første gang at parasitter spredte seg bedre i vertspopulasjoner med lite genetisk mangfold enn i vertspopulasjoner med høyt genetisk mangfold. Denne effekten var tydelig over hele tre års varighet.

I tillegg var de i stand til å demonstrere ved hjelp av genetiske markører at vannfuglpopulasjonene også var forskjellige i deres genetiske mangfoldighet på slutten av eksperimentet. Fra dette konkluderte forskerne med at monokultureffekten ikke bare spiller i landbruksavlinger, men også i naturlige bestander.

Disse funnene er for eksempel viktige for bevaring: Befolkning av truede arter bør være sterkt diversifisert for å bedre beskytte mot parasittepidemier.

(idw - Universitetet i Basel, 21.08.2008 - DLO)