Enorm bruddssone stablet opp Antarktiske fjell

Det nyoppdagede feilsystemet løser opprinnelsen til Gamburtsew-fjellene

3D-modell av Gamburtsew-fjellene med isdekke (topp) og uten isdekke (midt) og utsikt over skorpetykkelsen under fjellene. © British Antarctic Survey
lese høyt

Forskere har oppdaget et tidligere ukjent, mer enn 2500 kilometer feil system under Antarktis-is. Denne hittil ukjente spaltedalen i jordskorpen strekker seg fra det østlige Antarktis til India. Denne oppdagelsen løser et av de største mysteriene i Antarktis: fremveksten av Gamburtsev-fjellene gjemt under isen. Dette melder det internasjonale forskerteamet i tidsskriftet "Nature".

"Gamburtsew-fjellene er det minst forstått tektoniske fenomenet på jorden, sier Fausto Ferraccioli fra British Antarctic Survey og hans kolleger. Geologisk sett er det et virkelig paradoks: På den ene siden ligner det Alpene og dermed en ung fjellkjede med sine ruvende, robuste topper. På den annen side ligger den midt i en av de eldste landmassene på jorden, Øst-Antarktis.

Det nyoppdagede grøftesystemet leverer nå den manglende puslespillet, noe som forklarer fremveksten av Gamburtsew-fjellene, sier forskerne. Fordi langs denne pausen skiftet for 250 millioner år siden og nok en gang for 100 millioner år siden undergrunnen. Disse bevegelsene presset deler av eldre jordskorpe oppover og stablet opp Gamburtsew-fjellene.

Opplegg for Gamburtsew-fjellene i dag (over) og under dannelsen av fjellene for 250 til 100 millioner år siden av avvik og oppstigning av jordskorpen langs Øst-Antarktis feil. © British Antarctic Survey

Orogeny som en serie prosesser

Da gravde elver og breer dypt ned i fjellene, og etterlater de ulendte dalene og ravinene. For bare 34 millioner år siden dekket isen fjellene og bevart den siden i sin tidligere tilstand.

"Så langt har vi vært vant til å se fjellbygging som en punktlig tektonisk hendelse, ikke en serie prosesser, " sier Robin Bell, medforfatter, Columbia University, New York City. Gamburtsew-fjellene har nå vist at dette synet er feil. Det kan også være nødvendig å revidere den geologiske historien til andre fjellkjeder. utstilling

Utsikt over forskernes leir som ligger i en høyde av 3, 00 meter under målekampanjen i det østlige Antarktis. British Antarctic Survey

Kartlegging av fjellgeologi ved bruk av målefly

Informasjon om geologien til Gamburtsew-fjellene og den nyoppdagede bruddsonen ble gitt av data samlet av flere forskningsgrupper i 2009 som en del av Antarktisets Gamburtsev Province (AGAP) -prosjekt. Forskerne hadde kartlagt området fra et forskningsfly ved hjelp av radarmålinger og målt det magnetiske og gravitasjonsfeltet til jorden på dette tidspunktet.

Dataene viste at den nyoppdagede bruddsonen er lignende i størrelse og form som Great Rift Valley i Øst-Afrika. Denne bruddsonen strekker seg fra Syria i nord til Mosambik i sør, og markerer et område der to jordplater gradvis faller fra hverandre.

Innsjøer identifisert under isen

Ved å bruke de nye dataene identifiserte forskerne flere innsjøer som ligger under den antarktiske isen i området for bruddsonen i Øst-Antarktis. Disse innsjøene er de største innsjøene i Nedre Antarktis og ligner på innsjøene langs riftdalen i Øst-Afrika, skriver forskerne. (Nature, 2011; doi: 10.1038 / nature10566)

(Nature / dapd, 17.11.2011 - NPO)