Isbreers oppførsel uforutsigbar

Grønlands isgiganter foperer klimaforskere

Kalvesone av Helheim-breen i den sørøstlige delen av Gr nland. © NASA / JPL
lese høyt

Isbreens respons på global oppvarming er langt mer komplisert enn tidligere antatt. Som forskere nå rapporterer i "Science", har to av Grønlands største isstrømmer tinet ekstremt raskt mellom 2004 og 2005, men har nå normalisert smeltehastigheten. Muligens er slike "pulser" av akselerert smelting, men også plutselig kollaps, typisk for klimakonsekvensene i polarområdene.

For bare ett år siden advarte forskere i tidsskriftet Science at hastigheten som grønlandsbreene smeltet nesten doblet seg mellom 2000 og 2005. Dette førte til antakelsen at oppvarming kunne utløse en gradvis akselerasjon av avriming også i fremtiden. Men nå ser det ut til at nye data har motbevist denne antagelsen: Forskere fra universitetene i Washington og Colorado undersøkte breene Kangerdlugssuaq og Helheim i det sørøstlige Grønland. Frontene til begge breene fører direkte i havet og sammen er de ansvarlige for 35 prosent av avrenningen av hele Grønland.

Pulserende frem og tilbake

Målingene viste at Kangerdlugssuaq hadde det største tapet av is i 2005, med mer enn 80 prosent økning på et enkelt år registrert her. I 2006 falt imidlertid tinehastighetene igjen med 25 prosent. Forskerne observerte også noe lignende på Helheim: Også her toppet utslippshastigheten til is mellom 2004 og 2005, før de sank igjen litt.

"Selv om krympingsratene for disse to isbreene har stabilisert seg igjen, vet vi ikke om de vil forbli stabile, vokse opp eller kollapse i løpet av en nær fremtid, " forklarer Ian Howat, en glaciolog ved National Snow and Ice Data Center ved University of Colorado, "Vår viktigste kunnskap er at oppførselen til disse isbreene endres fra år til år, så vi kan ikke forvente å forutsi fremtidig atferd på grunn av nåværende endringer."

Etter forskernes mening kan fremtidig oppvarming føre til raskere pulser av fremskritt og økt smelting i stedet for en langsom, jevn retrett. Ansvarlig for det som nå ble observert ved de to grønlandsbreen-forandringene er ifølge forskerne under den raskt avrimende skiftende formen til isgigantene: De var lengre og tynnere, og isfronten, som opprinnelig svømte på vannet, falt igjen med økende istap og bremset isstrømmen. Men i hvilken grad denne prosessen også kan brukes på andre isbreer er fremdeles helt uklar. utstilling

For lite kunnskap for nøyaktige prognoser

Denne usikkerheten i spådommen om isbreens oppførsel ble også tatt med i betraktning av forskerne fra IPCC-panelet, som skrev i sin klimarapport publisert 2. februar 2007 at klimaendringer forårsaker økt mottakelighet for isbreer, men at forståelsen av de tilknyttede prosessene er ekstremt begrenset, og det er derfor ingen enighet om omfanget av konsekvensene. "Jeg tror IPCC-forfatterne tok en ansvarlig avgjørelse her ved å kalle de akselererte smelthastighetene alarmerende, men samtidig understreke at vi ikke vet nok ennå til å komme med nøyaktige spådommer, " kommenterte Ian Joughin, en glaciolog fra University of Washington og medforfatter av den nåværende vitenskapelige studien.

De nåværende undersøkelsene - inkludert deres egne - er også korte og ufullstendige øyeblikksbilder av isbreutviklingen. "Begivenheter i løpet av bare to korte år på disse isbreene - det er ikke den klassiske tankegangen til glaciologer, " forklarer Howat. Vi tenker vanligvis på isark i størrelsesorden århundrer eller til og med millioner av år.

(University of Washington, 13.02.2007 - NPO)