Største masseoffer for barn oppdaget

For nærmere 500 år siden rev Chim prester ut mer enn 140 barnehjerter

Disse restene av døde barn er bare to av mer enn 140 drept i et masseoffer for rundt 500 år siden. © John Verano (2019)
lese høyt

Fryktelig funn: I Peru har arkeologer oppdaget rester av det største masseofferet fra nye verdensbarn. De mer enn 140 guttene og jentene ble rituelt drept rundt 1450 av medlemmer av Chimú-kulturen. Snitt i brystbenet indikerer at barna ble dratt av hjertene. Et menneskelig offer i denne størrelsesorden har aldri før blitt dokumentert, melder forskerne i tidsskriftet "PloS ONE".

Så grusom som menneskelig offer ser ut for oss i dag - i mange tidlige kulturer var de ganske vanlige. Spesielt i pre-columbianske Mellom- og Sør-Amerika vitner arkeologiske funn om at barn ble ofret til gudene under slike rituelle drap. Kjente eksempler er barnas ofre fra den aztekiske byen Tenochtitlan, samt barnas mumier fra inkaene. Disse barna ble ofret på fjelltopper som en del av den såkalte Capacocha-seremonien.

Mer enn 140 døde barn

Men nå har arkeologer oppdaget et ekte slakteri med pre-columbianske ofre. For flere år siden ble det funnet menneskelige bein i Huanchaquito-Las Llamas i Nord-Peru. Tidlig analyse hadde vist at disse skjelettene kom fra Chimú-kulturens tid - en kultur som dominerte nesten hele kystområdet i Peru på 1400-tallet.

To delte barnofre fra Huanchaquito-Las Llamas. © John Verano (2019)

Utgravninger viser nå at Chimú i Huanchaquito må ha utført et masseoffer av barn i enestående skala. På stedet kom arkeologer ledet av Gabriel Prieto fra National University of Trujillo i Peru over restene av mer enn 140 barn og over 200 lamaer eller alpakkaer. Blant de døde barna er både gutter og jenter mellom fem og 14 år, noe det fremgår av beinanalyser.

Ingen normal død

Bemerkelsesverdig: "De uvanlige stillingene til levningene og fraværet av gravvarer tyder på at dette ikke var et normalt begravelsesbyrå for Chim, " rapporterer forskerne. I tillegg har ingen av barna tegn på sykdom eller noen annen naturlig dødsårsak. I stedet ble alle de døde barna tilsynelatende begravet på samme tid og sannsynligvis også drept sammen. utstilling

"Dette arkeologiske funnet har overrasket alle." Vi hadde aldri sett noe lignende før, "sier medforfatter John Verano fra Tulane University i New Orleans. "Dette masseofferet av barn har en størrelsesorden som aldri før har blitt sett i Andes-regionen i Sør-Amerika." Det overgår langt alle kjente barneoffer fra inkaene og aztekerne.

Barna ble dratt av hjertene

Mens barna døde, avslører påfallende ensartede kutt på de dødes bryst: I alt ble brystbenet tilsynelatende delt med et målrettet snitt. "Mange barn viste også synlige tegn på spredning av ribbeina, noe som antydet at ribbeholderen deres ble åpnet med makt, " melder forskerne. "Vi kan bare gjette årsaken, men det er åpenbart at barnas hjerte er tatt ut."

Mye tyder på at disse barna ble dratt ut og ofret til gudene før eller umiddelbart etter deres død. I følge arkeologene rapporteres også slike offerritualer av inkaene: "Noen barn ble tatt levende i live og prestene ofret de bankende hjertene til Huacas", sier den spanske erobreren Cristobal de Molina offer.

Ofre for trøst av værgudene?

Omfanget av ofrene på Chim -stedet og teknikken for å bruke bryståpning er imidlertid unik, sier Prieto og teamet hans. Hvorfor så mange barn ble ofret på den tiden, er fremdeles uklart. En indikasjon på motivasjonen til Chim for denne gjerningen kan imidlertid gi et tykt lag med gjørme direkte over restene til barna. "Dette laget så vel som fotavtrykk i gjørmen tyder på at ofringene skjedde kort tid etter et kraftig nedbør og en flom, " melder forskerne.

Kanskje bør barnofferet berolige gudene og bidra til å stoppe de katastrofale virkningene av en sterk El Nino. mistenker Prieto og kollegene. "I alle fall markerte et slikt massoffer av barn og lamas et betydelig kutt i ressursene til Chim -imperiet, " forklarer de. Isotopanalyser indikerer at barna var fra forskjellige deler av Chim kongeriket og tydeligvis ble brakt til dette offerstedet i nærheten av hovedstaden for den blodige seremonien. (PLOS ONE, 2019; doi: 10.1371 / journal.pone.0211691)

Kilde: PLOS

- Nadja Podbregar