Det største revet på jorden mister halvparten av koraller

Pust, sjøstjerner og bleking av koraller har gjort Great Barrier Reef drastisk på bare 27 år

Great Barrier Reef sett fra bane © NASA / EO
lese høyt

Det australske Great Barrier Reef har mistet halvparten av koraller på bare 27 år. Dette australske forskere har funnet i en inventar i det største korallrevet på jorden. Tre faktorer har skylden for korall tilbakegang av koraller: Tropiske stormer forårsaket enorme skader, spesielt i sør og midt i skjæret. I tillegg ble korallene desimert av en dramatisk økning i korallspisende sjøstjerner og av korallbleking fremmet av klimaendringer. Hvis trenden fortsetter, kan Great Barrier Reef miste ytterligere ti prosent av sin nåværende koraltetthet innen 2022, advarer forskerne i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences. Dette betyr tap av leveområde for titusenvis av marine husdyr og planter.

Great Barrier Reef strekker seg over 345 000 kvadratkilometer og inkluderer mer enn 3000 individuelle skjær, melder forskerne. På grunn av sin størrelse og biologiske mangfold har det vært et UNESCOs verdensarvliste siden 1981. "Så langt ble Great Barrier Reef fortsatt ansett som relativt mindre truet, " rapporterer Glenn De'ath fra Australian Institute of Marine Science (AIMS) og hans kolleger. Fordi det ligger relativt langt unna bebodde kyster og ikke påvirkes av fiske. Likevel har studier vist de siste årene at koraltettheten også har sunket i dette revområdet.

Omfanget og årsaken til denne nedgangen er nå forsket av forskere for første gang. Som en del av et overvåkningsprogram på plass siden 1985, har AIMS-forskere kartlagt tilstanden og utviklingen av Great Barrier Reef siden 1985. Totalt har de de siste 27 årene utført 2 258 undersøkelser i 214 individuelle skjær i området.

Dette fotografiet viser mange tornekronede sjøstjerner (Acanthaster planci) på overflaten av et korallrev i Great Barrier Reef. Katharina Fabricius, Australian Institute of Marine Science

Også desimert av korallspisende sjøstjerner

I følge data har koraltettheten i Great Barrier Reef falt siden 1985 fra 28 til 13, 8 prosent. Tropiske sykloner er ansvarlige for 48 prosent av skadene, 42 prosent av koraller hadde falt offer for korallspisende tornekrone (Acanthaster planci). Denne opptil 40 centimeter store sjøstjernen hadde spredd seg. Utbrudd av korallbleking ville drept ytterligere ti prosent av revbyggerne.

"Hastigheten som korallene synker har økt betydelig de siste årene, " sier forskerne. Siden 2006 mister revområdet 1, 45 prosent av sitt koralldekke per år - og dermed betydelig mer enn tidligere undersøkelser. I tillegg har veksten av koraller også avtatt, som forskerne rapporterer. "Siden 1990 har hastigheten som koraller danner nye forkalkede skjelett sunket med 15 til 20 prosent, " skriver De'ath og kollegene. Årsaken til dette er klimaendringer og det faktum at det blir stadig våtere og surere. Men dette betyr at korallrevene også utvinner mye tregere etter skader enn tidligere. utstilling

"Vi kan ikke stoppe stormene og oppvarmingen av havet, " kommenterte sjefen for Australian Institute of Marine Science, John Gunn. Men hvis du i det minste kjemper mot sjøstjernen, kan dette gi korallene en sjanse. Fordi studien også viser at korallene uten dette rovdyret multipliserer med 0, 89 prosent per år - kanskje akkurat nok til å kompensere for det konstante tapet på grunn av varme og klimaendringer. (doi: 10.1073 / pnas.1208909109).

(Proceedings of the National Academy of Sciences, 02.10.2012 - NPO)