Himalaya: spenningen i undergrunnen stiger

Et neste jordskjelv kan utløse en kjedereaksjon av utladende spenninger

Ved jordskjelvet 25. april 2015 ødela bygningen i Katmandu. © Roger Bilham / CIRES
lese høyt

Det er ikke over ennå: jordskjelvet i Nepal i april 2015 har knapt redusert spenningen i Himalaya undergrunnen. I stedet er berget fortsatt fast sør for Kathmandu, men også andre steder langs plategrensen. Spenningen som er lagret på disse punktene kan bli utladet i et neste skjelv som i en slags kjedereaksjon, advarer forskere i tidsskriftet "Nature Geoscience".

Da et jordskjelv med en styrke på 7, 8 rystet Nepal 25. april 2015, fikk dette alvorlige konsekvenser. Tusenvis av mennesker døde, byen Kathmandu ble stort sett ødelagt og til og med Mount Everest forskjøvet noen centimeter.

Men det var ikke alt: Kort tid etter skjelvet advarte geo-forskere om at bare en del av spenningene i undergrunnen hadde blitt utbedret. Fordi en stor del av Himalaya hovedfeil vest for skjelvet episenter ikke ble ødelagt under skjelvet og derfor fortsatt kunne være hektet og under spenning.

Mangel på glid

Disse advarslene er nå bekreftet og avklart av David Mencin fra University of Colorado i Boulder og hans kolleger. For sin undersøkelse hadde de undersøkt hvorfor etter Nepal-skjelvet den ellers typiske "sklien" langs feilen nesten fullstendig mislyktes og sprekken i bakken ikke hadde fortsatt til overflaten.

Normalt kan mangel på denne såkalte "etterflytteren" bety to ting, slik forskerne forklarer: Enten beveger bakken ved denne delen av plategrensen seg så sakte at det ikke oppstår skjelvinger eller synlige sprekker eller bakken ikke beveger seg - fordi berget er fremdeles låst sammen. Ved hjelp av GPS-målinger og radarinterferometri sjekket forskerne hvilket scenario som gjelder i Nepal. utstilling

Aftershocks og plassering av plategrensen i Himalya USGS

Lagrede spenninger

Resultatene deres: Selv om det var rundt 70 millimeter glidning nord for jordskjelvsonen, i sør, beveget nesten ingenting seg. "GPS-målingene våre viser at det ikke var noen aseismiske skift de seks månedene etter jordskjelvet, " sa Mencin og kollegene. "Mindre enn 25 millimeter glidning skjedde sør for den seismiske sonen."

Problemet: I følge estimater av forskningen har det samlet seg så mye spenning i den sammenfiltrede berget til denne feilen, siden den tilsvarer en forskyvning på 3, 5 meter. Det store skjelvet i Nepal, så vel som tidligere sterke jordskjelv i regionen, har derfor ikke løst alle spenningene som er lagret i undergrunnen. "Dette har konsekvenser for fremtidige jordskjelv, " sier Mencin.

Truende kjedereaksjon

Ifølge forskerne er faren imidlertid ikke nødvendigvis at spenningen sør for den gamle sprekken kunne tømme seg selv i et stort jordskjelv. I stedet ligger trusselen i en slags kjedereaksjon: Hvis et jordskjelv oppstår andre steder langs hovedfeilen i Himalaya, kan dette utløse rive i de allerede anspente sonene. Motsatt kan det latente stresset i undergrunnen øke sannsynligheten for et sterkt jordskjelv i et nærliggende område.

"Hele Himalaya-buen inneholder dusinvis av stresssentre som bare venter på å bli utladet av fremtidige sterke jordskjelv, " sier Mencin. Han og kollegene ser fremfor alt omveltningene vest for Kathmandu som potensielle utløsere av en slik kjedereaksjon. (Nature Geoscience, 2016; doi: 10.1038 / ngeo2734)

(University of Colorado at Boulder, 14. juni 2016 - NPO)