Siste "vanlige" svart hull oppdaget?

Røntgenkilde i en 30 år gammel supernova-rest som en indikasjon

Supernova i M100 Galaxy © Røntgen: NASA / CXC / SAO / D.Patnaude et al, Optisk: ESO / VLT, Infrarød: NASA / JPL / Caltech
lese høyt

Astronomer har oppdaget ledetråder til det nylige svarte hullet i vårt kosmiske nabolag i en supernova-krenkelse. Dannet for 30 år siden etter eksplosjonen av en massiv stjerne, ville dette være den første av sitt slag astronomer har så godt som observert fra fødselen. Det gir en unik mulighet til å følge de første stadiene av svart hulldannelse fra en supernova.

En amatørastronom var den første som oppdaget en supernova i galaksen M100 i 1979, 50 millioner lysår fra Jorden. Det lille glødende punktet i spiralgalaksen, offisielt døpt SN 1979C, indikerte eksplosjonen av en stjerne 20 ganger mer massiv enn solen. I 1995, da tiden med moderne røntgenobservatorier begynte, fant de en sterk kilde til høyenergi-røntgenstråler på stedet til den tidligere supernovaen, som varte i mange år fremover.

Supernova og hva da?

For astronomene var dette en indikasjon på at dette kunne skjule et svart hull som bare var blitt skapt av supernovaen. De sterke røntgenbildene kan da komme enten fra å ødelegge materie fra supernova-resten, eller fra en ledsagerstjerne som overlevde eksplosjonen. Hvis sant, ville SN 1979c være det første tilfellet der astronomer øyenvitner var en av de vanligste formene for dannelse av svart hull.

For selv om eksplosjonen av en massiv stjerne ifølge den rådende astrofysiske lære alltid skulle oppstå nøytronstjerne eller et svart hull, har en slik "fødsel" ved relativt nærliggende sorte hull aldri blitt direkte observert eller oppdaget. Nå har et internasjonalt team av astronomer forsøkt å avklare dette spørsmålet for puslespillkilden SN 1979C ved hjelp av Chandra røntgenobservatorium og en ny evaluering av observasjonsdataene, som strekker seg over 30 år.

Yngste "vanlige" svart hull? © NASA / Chandra

Første observasjon av fødselen av et "vanlig" svart hull

Faktisk antyder de nye resultatene, nå publisert i tidsskriftet New Astronomy Journal, at et svart hull må skjules i det supernovariske lovbruddet SN 1979c. "Dette kan være første gang at den vanlige måten å danne et svart hull er blitt observert på, " forklarer Abraham Loeb fra Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics i Cambridge, Massachusetts. Denne typen er veldig vanskelig å oppdage fordi flere tiår med røntgenobservasjoner er nødvendig for å bevise den. Display

En annen måte å tolke dataene på ville være dannelsen av en nøytronstjerne i stedet for et svart hull. Den sterke vinden med høye energi-partikler som kommer fra den, ville da være ansvarlig for røntgenbildene fra SN 1979c. Men selv da, dette vil være en rekord: for den siste kjente kopien av en slik pulsarvind og nøytronstjerne ligger i sentrum av Krabbe-tåken og er fremdeles 950 år gammel.

(NASA / Chandra, 17. november 2010 - NPO)