Kosmisk eksplosjon passer ikke inn i noen teori

Lange gammastråleutbrudd oppdaget uten den tilhørende supernovaen

Gamma-ray burst NASA / SAO
lese høyt

Nok en gang har naturen trosset astronomenes teorier. Akkurat da de trodde de hadde funnet årsaken til de gåtefulle gammastråle-utbruddene, oppdaget forskere flere av disse eksplosjonene som ikke ser ut til å passe til noen av de to tidligere kjente og forklarbare typene. Så mange som fire artikler i den nåværende utgaven av magasinet Nature behandler nå mulige forklaringer på dette fenomenet.

Gamma-ray bursts er blant de kraftigste eksplosjonene i universet. De avgir ikke bare blendende lysglimt og ekstremt høyenergi-stråling, men kunngjør også fremveksten av et nytt svart hull. Så langt har to typer slike gammastråle-bursts vært kjent: korte og lange. De korte eksplosjonsutbruddene på mindre enn to sekunder forklares ved sammenslåing av to kompakte stjerner med masser som ligner solen. Eventuelle brudd på mer enn to sekunder anses som lange og bør forekomme når en stjerne med flere solmasser eksploderer i form av en supernova på slutten av livet.

Lenge, men uten supernova

Men sommeren 2006 oppdaget astronomer et gammastråleutbrudd som så ut til å bryte de antatt tydelige kategoriene, og kombinerte trekk ved lange og korte utbrudd. Forskere over hele verden fokuserte teleskopene sine på den omtrent 1, 6 milliarder lysårs fjerne eksplosjonen, som syntes å høre til de lange utbruddene med 102 sekunder og ventet på den medfølgende supernovaen. Men ingenting skjedde. Selv med et annet gammastråleutbrudd, som ble oppdaget kort tid etter, ventet astronomene forgjeves på den typiske andre blitsen like etter eksplosjonen. Hva betydde det?

Crab-Nebula - en supernova-rest © NASA / STScI

"En ukjent prosess må på spill her, som vi foreløpig ikke aner, " forklarer Massimo Della Valle fra Osservatorio Astrofisico di Arcetri i Firenze, hovedforfatter av en av de fire naturartiklene. "Enten er det en ny type kollisjon som kan gi lange utbrudd, eller en ny type starburst som har fullstendig forbruk av et svart hull."

Teoriens ekstreme tilfelle eller død?

Andre forskningsgrupper konkluderer også med at disse to utbruddene enten er spesielle tilfeller av den lange typen eller ekstreme tilfeller av korte gammastråler. De er imidlertid betydelig lengre enn noen tidligere observerte korte eksplosjoner, og deres posisjoner i stjernedannende regioner i nærliggende galakser argumenterer sterkt for massive forgjengerstjerner. utstilling

Teoretisk sett kan en tredje mulighet også vurderes: Det kan være at avstandene til de to gammastråle-utbruddene er mye større enn antatt, og deres himmelposisjon bare øker Helt i samsvar med de to forgrunnen galakser. Ifølge forskerne virker det imidlertid ekstremt lite sannsynlig at denne tolkningen skal gjelde likt i begge tilfeller.

"Uansett løsning på dette problemet, ser det ut til at disse nye resultatene utfordrer det generelt aksepterte scenariet, siden lange utbrudd alltid er assosiert med en supernova, " forklarer Daniele Malesani fra DARK Cosmology Center. "Håpet vårt nå er å finne flere slike ukonvensjonelle utbrudd. Jakten er åpen!

(European Southern Observatory (ESO), 22.12.2006 - NPO)