Kosmos i gammastråleutsikt

Astronomer lager nytt kart og Top Ten liste over strålekilder

Gamma-ray kart over kosmos, basert på tre måneders observasjonstid © NASA / DOE / Fermi-LAT
lese høyt

Usynlige for øynene våre, utsender sorte hull, pulsarer og andre massive gjenstander høy-energi gammastråling. Nå, for første gang, har astronomer brukt Fermi-romteleskopet for å lage et høyoppløselig kart over gammastråle-kosmos. Det tillater identifisering av 205 individuelle kilder, men viser også den samlede fordeling av kildene.

The Large Area Telescope (LAT) ombord Fermi gammastråleobservatorium kartlegger hele himmelen i "undersøkelsesmodus" hver tredje time. De resulterende oversiktene lar astronomer fange raskt skiftende gammastrålekilder og analysere deres utvikling. Et første himmelkart fra disse skuddene er nå utgitt. Den viser hvordan kosmos ser ut i området for gammastråling, en stråling som er 150 millioner ganger mer energisk enn det synlige lyset. Kartet kombinerer LAT-observasjoner på 87 dager.

205 tydelig gjenkjennelige enkeltkilder

Samtidig publiserte astronomene en liste over de 205 lyseste tidligere registrerte gammastrålekildene. "Fermi har gitt oss et dypere, høyere oppløsningsbilde av gammastrålehimmelen enn noe romoppdrag før, " sa Peter Michelson, vitenskapelig leder for LAT ombord på Fermi-sonden. "Vi ser fakler av supermassive sorte hull i fjerne galakser og pulsarer, massive binære stjernesystemer og til og med kuleklynger i vår egen galakse."

Sol blant de "Topp ti"

For bedre å kunne vise individuelle gammastrålekilder ble kartet behandlet og utslippene fra interstellare gasser i Melkeveiens plan ble filtrert ut. I tillegg satte astronomene opp en slags "Topp ti" -liste over de mest slående gammastrålekildene.

Seksjon med solen og to andre gammastrålekilder © NASA / DOE / Fermi-LAT

En av disse gjenstandene er solen: "Fordi solen ser ut til å bevege seg mot bakgrunnen, skaper den en svak bue over høyre side av kartet, " forklarer Michelson. I løpet av de neste årene vil solaktiviteten øke. Forskere forventer da et økende antall høyt energiutbrudd, de såkalte fakler. utstilling

Pulsarer, stjerneklynger og en kvasar

Andre "topp" kilder i vår galakse er stjernesystemet LSI +61 303, der en massiv normal stjerne dreier seg om en nøytronstjerne med høy tetthet. I tillegg er PSR J1836 + 5925, en av de mange nyoppdagede pulsarene, en roterende nøytronstjerne som avgir en konsentrert stråle av gammastråler som et fyrtårn. Også stjerneklyngen 47 Tucanae, en skive gamle stjerner på 15, 00 lysårs avstand, er en av de slående kildene.

Utenfor vår galakse identifiserer det nye kartet NGC 1275, en galakse 225 millioner lysår unna, tidligere kjent for sine kraftige radiosignaler. De to aktive galaksene 3C 454.3 og PKS 1502 + 106, begge er mer enn seks milliarder lysår unna, er også listet opp, og Quasar PKS 0727-115.

Ukjente og nye objekter oppdaget

To av gammakildene som er oppført i "Topp ti", en innenfor Melkeveien og en utenfor, er fremdeles uidentifiserte. Astronomene oppdaget også på det nye kartet mer enn 30 veldig lyse gammastrålekilder, som ikke er registrert i andre bølgelengder og derfor er helt nye. "Det er gode nyheter. Det betyr at vi ser nye objekter, sier Michelson. "Det betyr også at vi fortsatt har mye å gjøre."

(NASA, 13.03.2009 - NPO)