Madagaskar: 615 nye arter i løpet av et tiår

"Treasure Island of biologisk mangfold" er i akutt fare

Noen av de nye artene. Madagaskar er en av verdens mest ekstraordinære miljøregioner © WWF Madagaskar
lese høyt

I løpet av det siste tiåret har forskere på Madagaskar oppdaget mer enn 600 tidligere ukjente dyre- og plantearter. Dette vises av en nå presentert rapport fra miljøorganisasjonen WWF. Den nye arten inkluderer også 41 pattedyr, inkludert den minste primaten i verden. Landets politiske ustabilitet og rask avskoging truer imidlertid med å ødelegge denne "skatten av biologisk mangfold" før den er ferdig utforsket.

Madagaskar er en av de mest ekstraordinære økoregionene på jorden. Ingen andre steder i verden, bortsett fra Australia, er det så mange endemiske arter, dvs. dyre- og plantearter, som bare finnes der. Derfor er blant forskere Madagaskar å regne som det åttende kontinentet. Nesten tre fjerdedeler av artene som finnes der er ingen andre steder utenfor den fjerde største øya i verden.

Fra muselemuren til den gigantiske viftpalmen

Den nåværende WWF-rapporten "Treasure Island: New biologisk mangfold i Madagaskar" lister opp 615 nye dyre- og plantearter som ble oppdaget mellom 1999 og 2010: 385 planter, 42 virvelløse dyr, 17 fisker, 69 amfibier og til og med 41 nye pattedyrarter. En av de nyoppdagede artene er Berthe musememur som bare veier 30 gram. Denne lemuren er den minste primaten i verden og fungerte som en mal for en karakter i Cartoon Madagascar. En stor viftpalm (Tahina spectabilis), som bare svir en gang i livet med en spektakulær blomsterstand fra kronen, er også en av de nye artene. Oppsiktsvekkende var oppdagelsen av en gekko, som kan justere hudfargen som en kameleon til bakgrunnen.

Avskogingen ble intensivert siden 1009

Mange av de nylig oppdagede artene er nå alvorlig truet, spesielt av avskoging av leveområder. "Det er deprimerende å vite at mange av disse nyoppdagede artene snart vil være borte og utallige andre ikke engang vil oppdage lyset fra oppdagelsesverdenen, " sa WWF Madagaskar-ekspert Martin Geiger. Verdens fjerde største øy, med sitt unike biologiske mangfold, har allerede mistet 90 prosent av skogene.

Etter kuppet i mars 2009 og den påfølgende politiske uroen ble Madagaskars regnskog plyndret for å eksportere dyre løvtre, spesielt palisander. Av disse ble titusenvis av hektar skog berørt i de spesielt verdifulle nasjonalparkene Marojejy, Masoala, Makira og Mananara i nord. I tillegg til avskogingen ble kjøtt fra ville dyr, såkalt "Bush-kjøtt", oftere tilbudt fra skogene. På noen restauranter koster en tallerken med lemurkjøtt mindre enn tre euro. Politisk ustabilitet og spredning av kriminalitet har også rammet turistnæringen hardt, en av få inntektskilder for lokalbefolkningen. utstilling

- Skogene på Madagaskar er fremdeles uutforskede og mystiske, selv om de allerede i stor grad er blitt ødelagt, sier Martin Geiger. "Hvis disse få skogene som gjenstår ikke blir reddet, vil utallige arter som vi ikke en gang har møtt forsvinne." WWF jobber intenst med Madagaskar for å etablere et nettverk av beskyttede områder. For innbyggerne utvikler miljøorganisasjonen en rekke alternative og bærekraftige inntektskilder slik at familier kan leve i harmoni med miljøet.

(WWF, 07.06.2011 - NPO)