Massegrav av ofre for "Dinokiller

Dødsfall av glassregn og tidevannsbølger etter asteroideangrep for 66 millioner år siden

To enorme tidevannsbølger drepte hundretusener av fisk, pattedyr og sjødinosaurier i det nordamerikanske innlandshavet for 66 millioner år siden. © Robert DePalma / University of Kansas
lese høyt

Spektakulært funn: Paleontologer har funnet det første beviset på en brå masseutryddelse etter påvirkningen av "dinokilleren" -steroidene for 66 millioner år siden. I en formasjon i Nord-Dakota oppdaget de hundrevis av forvirrede fossiler av pattedyr, fisk og marine øgler, som alle ble drept på en gang av en tidevannsbølge og et kraftig regn av steinglass.

Det er sannsynligvis den mest kjente katastrofen i jordens historie: da Chicxulub-asteroiden traff Yucatan for 66 millioner år siden, forseglet den skjebnen til dinosaurer, mange primitive fugler og rundt 75 prosent av landjordiske plante- og dyrearter. Fordi påvirkningen, kombinert med de massive vulkanutbruddene i de indiske Dekkan Trapps, forårsaket en ørstorm og tsunamier, som mest sannsynlig fulgte en årelang innvirkning vinter med mørke og kulde.

Disse fiskene ble kastet av tidevannsbølgen på en sandbank og der begravet av gjørme. © Robert DePalma

Hundrevis av fossiliserte fossiler

Bare underlig: Egentlig ville de første konsekvensene av denne globale katastrofen ha overrasket mange dyr og drept dem nesten øyeblikkelig. Så langt har imidlertid aldri vært en "massegrav" av dinosaurer eller andre dyr fra denne perioden funnet. Imidlertid har Robert DePalma fra Kansas University og teamet hans nå oppdaget stedet for en slik masseutryddelse for første gang - i Hell Creek-formasjonen i Nord-Dakota, som allerede er kjent for sin overflod av fossiler.

I en historie fra 66 millioner år siden oppdaget paleontologer en forvirret masse fossiliserte fiskekropper, forkullede trestammer, døde pattedyr og dinosaurer blandet med øgler og ammonitter og andre marine dyr. Disse dyrene bodde en gang ved munningen av en elv som rant ut i et enormt innlandshav. Men i løpet av kort tid ble de alle drept.

Dødelig regn fra steinglass

Årsaken til denne eldgamle masseutryddelsen oppdaget forskerne i videre analyse av hundrevis av fossile kilder, som tilsynelatende hadde blitt kastet av en stor tidevannsbølge på en sandbank den gang. Mange av disse fiskene hadde samlet små små boller med steinglass i gjellene sine, som de må ha inhaleret rett før de døde. Disse såkalte tektittene dannes når store mengder berg fordamper i en kollisjon, avkjøles høyt i atmosfæren og deretter vender tilbake til jorden som størknet bergdråper. utstilling

En slik storm må ha falt bare 45 minutter etter påvirkningen av Chicxulub-asteroiden over Nord-Amerika. "Hvis du hadde stått der ved kysten, ville du blitt rammet av disse glassperlene og sannsynligvis drept, " sier medforfatter Mark Richards ved University of California i Berkeley. Effekten av tektittisk regn etterlot dype hull i den fossile gjørmen, konstaterte forskerne.

Tektitter fanget i fossil gjellene til fisken (grønn). De Robert DePalma

Tidevannsbølger begravde alt under hverandre

Men det var ikke alt: Avsetningene rundt de fossile dyrkorpsene beviser at to enorme tidevannsbølger traff den grunne kysten. De ti meter høye vannveggene kastet mange marine dyr, men også S wasserbewohner på kysten og begravet der under en masse vann og gjørme. "De ble drept relativt brått av styrken av dette vannet, " melder DePalmas-kollega David Burnham. "Vi fant til og med en fisk som traff et tre og ble revet i to stykker."

Disse tidevannsbølgene var ikke en tsunami i klassisk forstand, som forskerne forklarer. I stedet frigjorde de raskt spredte jordskjelvbølgene av innvirkningen disse tidevannsbølgene tusenvis av kilometer fra nedslagsstedet. En slik Seiche skjedde også i 2011 etter Tohoku-jordskjelvet i Japan i en norsk fjord. "De seismiske bølgene nådde stedet på omtrent ti minutter og satte vannet i bevegelse allerede før glassdusjen stoppet, " sier Richards.

Rett etter at ofrene for tidevannsbølgene hadde blitt begravet, ble den iridiumholdige asken av anslaget avsatt over det fossilrike gjørmesjiktet. Dette iridiumlaget er en globalt påviselig markør for Chicxulub-påvirkningen for 66 millioner år siden.

Verdensomspennende unike funn

"Dette er den første massegraven av store organismer som hittil er funnet i forhold til kritt-tertiær grensen, " sier DePalma. "Ingen andre steder i verden er det en ansamling av så mange forskjellige arter som alle døde på samme tid på samme dag." Dette viser tydelig at i det minste en del av dyrene som ble utdødd i denne globale katastrofen ble drept veldig plutselig.

"Vi har alltid antatt at en hel serie dramatiske konsekvenser fulgte umiddelbart etter innvirkningen. Men så langt har ingen funnet de rette bevisene, "sier Burnham. "Nå har vi likene." Den fossede fossilavsetningen "Tanis" har ikke blitt undersøkt helt ennå, så paleontologer forventer mer spennende funn. Allerede har de funnet noen fossiler av ukjente arter.

"Vi ser på steg-for-trinn-registreringer av en av de mest betydningsfulle innvirkningshendelsene i jordhistorien, " sier DePalma. "Ingen andre lokaliteter viser oss dette så detaljert. Og denne hendelsen er spesielt viktig for oss og ethvert pattedyr på jorden - fordi dette var øyeblikket da Jorden ble en planet av pattedyr i stedet for dinosaurer. "(Proceedings of the National Academy of Sciences, 2019)

Kilde: University of Kansas, University of California Berkeley

- Nadja Podbregar