Måneskinn indikerer livet på fremmede planeter

Reflektert lys gir hint om vegetasjon og atmosfære

Dette bildet viser halvmånen over European Southern Observatory på Paranal i Chile, med disse teleskopene forskere analyserte jordens lys - det svake lyset som jorden kaster mot månen. © ESO / B. Tafreshi / TWAN (twanight.org)
lese høyt

I fremtiden kan det være lettere å finne ut om en fremmed planet er hjem til livet: ved å analysere sollyset som denne planeten kaster tilbake i verdensrommet og på månen. Den spesielle naturen til dette lyset kunne bedre forråde enn tidligere metoder, slik atmosfæren og overflaten av planeten var. I Jorden som det første eksperimentelle objektet har den nye metoden oppnådd gode resultater - den har vist klare signaler for livet, melder et internasjonalt forskerteam i tidsskriftet "Nature".

"Vi brukte et triks - å observere jordens jord - for å studere jorden slik vi ville undersøke eksoplaneter, " sier hovedforfatter Michael Sterzik fra European Southern Observatory (ESO) i Chile. Jordskinn er sollyset som reflekteres av jorden og faller på månen. For eksempel gjør dette svake lyset det mulig å gjette resten av måneskiven på himmelen med en smal halvmåne. Dette lyset, kastet tilbake av månen, ble plukket opp av ESOs Very Large Telescope og analysert ved hjelp av såkalt spektropolarimetri.

Denne grafikken viser den typiske effekten av jordens glød på månen: lyset som reflekteres fra jorden ut i rommet, lyser også opp områdene på månens overflate som ikke er direkte opplyst av solen. © ESO / B. Tafreshi / TWAN (twanight.org)

Earthshine avslører livets nærvær på planeten vår

Analysen avslørte at jorden delvis er dekket av skyer, at en del av jordens overflate er sammensatt av hav, og - som vitale bevis for livet - det er planter på planeten vår. Forskerne klarte til og med å oppdage forskjeller i vegetasjonens omfang, avhengig av fra hvilke deler av jordoverflaten lyset som reflekteres mot månen oppsto.

"Spektropolarimetrie kunne fortelle oss om dagen hans om enkelt, fotosyntesebasert planteliv også har dukket opp et annet sted i universet, " sier Sterzik. Vi leter selvfølgelig ikke etter små, grønne hanner eller etter et intelligent liv.

Det normale solspekteret (til høyre) endres av refleksjonen fra jordoverflaten og månen, så spekteret til denne såkalte jordnoten (øverst til venstre) etterlater mye å være ønsket om jordens atmosfære. jorden. ESO / L. Cal ada

Atmosfæren endrer stjernelysegenskaper

De forskjellige molekylene i gassboblene på en planet absorberer hver veldig spesifikke bølgelengder for det innkommende stjernelyset. Spekteret av lys som reflekteres fra planetoverflaten og stråler ut i verdensrommet, mister derfor mye av komposisjonen. utstilling

Lyset fra en fjern exoplanet lyses sterkt av lyset fra stjernen. Det er derfor usedvanlig vanskelig å analysere problemet ligner forsøket på å observere en flekk av støv ved siden av et sterkt lyspære, forklarer Stefano Bagnulo fra Armagh Observatory i Nord-Irland, en medforfatter studien. I motsetning til det direkte lyset fra den sentrale stjernen, er lyset som reflekteres fra planeten polarisert - det svinger bare på visse nivåer. Spektropolarimetrie kan fange opp dette polariserte lyset og filtrere det ut fra den blendende sterke stjernelysen.

Metode som ikke er direkte anvendbar for eksoplaneter

At de første målingene var lovende, men ikke betyr at metoden kan brukes umiddelbart for fjerne eksoplaneter, er det forskerne konkluderer med. Den neste generasjonen teleskoper, inkludert det europeiske ekstremt store teleskopet (E-ELT), kan godt være i stand til å svare på det viktige spørsmålet om jorden er det eneste boarealet i universet er. (Nature, 2012; doi: 10.1038 / nature.10778)

(Nature / dapd, 01.03.2012 - NPO)