Mystery løst med mytiske South Sea spyd

880 år gamle Holzspeer tilhørte faktisk stamfaren til innbyggerne i en S dsee-atoll

Spissen av spydet Kaumaile, som en gang sa til å ha hørt til forfaren til Nanumea-atollens innbyggere. © Heather Lazrus
lese høyt

Myte eller ekte relikvie? Det sies at et legendarisk trespyd en gang hadde tilhørt en helt fra Sydhavet - og stamfar til innbyggerne i Sydsjøatollen Nanumea. Hvorvidt dette kan være riktig, er nå kontrollert av tyske treforskere. Og faktisk: Alder og treslag indikerer at det 880 år gamle spydet virkelig en gang tilhørte forfedrene til øyboerne.

Innbyggerne i sørhavsatollen Nanumea sporer sitt opphav til en legendarisk stamfar. Denne sjøhelten som heter Tefolaha sies å ha nådd denne fire og en halv kilometer lange og bare 600 meter brede øya for omtrent 23 generasjoner siden. Tidligere beseiret han imidlertid legenden med sitt karakteristiske trespyd "Kaumaile" tallrike fine på Samoa og Tonga. Han sies å ha brakt dette spydet til Nanumea da han slo seg ned på øya og ble stamfar til innbyggerne. Etter hans død ble spydet ført fra avkom til avkom.

Ekte relikvier eller bare en myte?

Men er denne historien sann eller bare en pyntet legende? Er det faktisk våpenet til øyfederen Tefolaha som er bevart på Nanumea i dag? Den amerikanske forskeren Heather Lazrus besøkte atollen for flere år siden for å gjennomføre sosiologiske og miljømessige studier. Hun lærte også av spydet Kaumaile og bestemte seg for å forfølge hans opprinnelse.

I det første trinnet opprettet Lazrus kontakter med et New Zealand-laboratorium og fikk spydets alder bestemt ved bruk av radiokarbonmetoden. Resultatet: Treverket til Kaumaile ble felt for rundt 880 år siden - noe som passet godt med historiene til øyboerne. For ifølge en eldste i landsbyen har omtrent 23 generasjoner gått etter Tefolahas ankomst.

Langsgående snitt gjennom treprøven til spydet © Gerald Koch / Thünen-Institut

Trestruktur avslører treslag og opprinnelse

Men hvor kom spydet og oldefaren Tefolaha fra? For å gjøre det klart, kom Th nen Institute for Wood Research i Hamburg i spill i april 2014. Ekspertene der er i stand til å bestemme praktisk talt hvert tre i verden, fordi de har en tresamling på mer enn 12 000 arter bygget opp gjennom flere tiår, og som fungerer som et referansemønster. utstilling

Lazrus sendte derfor en treflis av Kaumaile-spydet til Gerald Koch fra Th nen-instituttet for videre analyse. Han undersøkte det bittesmå treverket ved å bruke forskjellige mikroskopiske metoder. Basert på sin fine struktur identifiserte han treverket som jernved (Casuarina equisetifolia). Opprinnelig funnet i India, Indokina, Australia, Polynesia og Fiji-øyene. Denne arten ble også dyrket på Samoa hvor helten Tefolaha bygde spydet og brukte den i kamp.

En sann relikvie av den heroiske aner

Sammen med dateringen bekrefter disse resultatene at det gamle spydet faktisk kunne ha tilhørt stamfaren til innbyggerne i Nanumea. Med spydet Kaumaile holder de en verdifull relikvie fra de første dagene av bosettingen av øya deres i H nden. Hvor nøyaktig Tefolaha kom fra, er så langt uklart. Teoretisk sett kan dette også leses på treprøvene. Ekspertene trenger imidlertid treprøver fra dagens jernvedtrær fra de forskjellige stedene i Stillehavet som en genetisk referanse. Imidlertid er disse foreløpig ikke tilgjengelige.

Allerede imidlertid er resultatene et spennende eksempel på hvordan det internasjonalt nettverksbaserte forskersamfunnet kan bruke vitenskapelige metoder for å teste gamle tradisjoner om menneskelige bosetninger og trekkbevegelser til deres faktiske kjerne fen.

(Th nen Institute for Wood Research, 14.05.2014 - NPO)