Enigmatiske signaler fra nær stjerne

Rød dverg Ross 128 sender periodiske radiopulser

Ross 128 er en rød dverg, bare omtrent ti lysår unna oss. Fra ham har astronomer nå fått uvanlige radiopulser. © UPR, Arecibo / Aladdin Sky Atlas
lese høyt

Strange Pulse: Astronomer har hentet uvanlige radiosignaler fra den nærliggende stjernen Ross 128. Arecibo Radiotelekop registrerte kvasi-periodiske pulser i mai fra denne røde dvergen omtrent ti lysår unna. Den mulige årsaken til disse radiosignalene er så langt uklar, som forskerne rapporterer. Hva som kan ligge bak det prøver astronomene for tiden å finne ut av med nye observasjoner.

Som en del av kampanjen "Red Dot" har astronomer observert en serie nære røde dverger med Arecibo radioteleskopet i en lengre periode. Målet er å utforske nærmere disse stjerners oppførsel og miljø for å oppdage uoppdagede jordlignende planeter i banene sine. Med suksess: I 2016 oppdaget de en tvillingjord rundt vår nærmeste nabo, Proxima Centauri.

Periodiske pulser

Men i mai 2017 møtte Red Dot-forskerne et uventet signal i løpet av en ny observasjonsperiode: "Vi fant ut at vi hadde fanget noen veldig rare signaler i det ti minutters spekteret til Ross 128, " sier Abel Méndez fra Arecibo Radioteleskop. Denne røde dvergen ligger 10, 89 lysår fra Jorden.

Radioteleskopet hentet disse radiosignalene i frekvensområdet fire til fem gigahertz da det var rettet mot Ross 128. "Signalene besto av bredbåndspulser som var upolariserte og gjentokes kvasi-periodisk, " sier Méndez. I tillegg viste signalene tegn til relativt sterk spredning. "De ser ut til å være unike for Ross 128, " sier forskeren.

Tre mulige forklaringer - ingen klarhet

Men hva kan være årsaken til disse radiopulsene? I teorien, bortsett fra romvesener, er det tre mulige forklaringer på hvordan astronomene rapporterer. Imidlertid passer ingen av dem så bra. En mulighet vil være at de røde dvergstjernene gir fra seg en spesiell type fakkel - stråling brister, slik de forekommer på solen. Imidlertid forekommer disse type II blussene i mye lavere frekvenser og heller ikke spredningen av signalene passer, slik forskerne forklarer. utstilling

16. juli observerte astronomer Ross 128 med åtte teleskoper. Dataanalysen pågår fortsatt ... NOAO / AURA / NSF

En annen mulighet vil være en feil tildeling av signalene: De kan komme fra et annet objekt i siktlinjen på Ross 128. "Det er ingen objekter i nærheten i synsfeltet til Ross 128, " sier M ndez. Sist, men ikke minst, kan de mystiske radiosignalene også komme fra satellitter i høy jordbane. "Selv om slike interferenssignaler er ganske vanlige, har vi aldri sett slike radiopulser fra satellitter, " sier astronomen.

Evaluering av nye data pågår

Så langt har astronomer ingen sannsynlig forklaring: "Vi har et mysterium her hver av de tre forklaringene er like god eller dårlig som alle andre, " sier M ndez. Men han understreker også at dette ikke betyr at det er et fremmed livstegn her. Seth Shostak fra SETI Institute er også skeptisk. Han mener det er ganske sannsynlig at signalet vil vise seg å være en direkte kilde til jordkilde.

For å få mer klarhet lyttet astronomene igjen til den røde dvergen 16. juli med Arecibo radioteleskop og syv andre teleskoper. Samme dag gjennomførte de også en annen observasjon av Barnards Stjerne, som bare var seks lysår unna. Evalueringen av dataene pågår fremdeles, og de første resultatene forventes innen utgangen av denne uken. Du kan være nysgjerrig.

(Planetary Habitability Laboratory, University of Puerto Rico at Arecibo, 18.07.2017 - NPO)