Maya saltfabrikk oppdaget

Enorm kokende plante produserte salt og salt fisk for titusenvis av mennesker

Saltkoking er en årtusen gammel kulturteknikk. Som det viser seg, har Mayaene operert i nesten industriell skala. © Polawat Klinkulabhiru / iStock
lese høyt

Saltproduksjon i stor skala: Allerede for rundt 1000 år siden drev Maya store "saltfabrikker", slik det ble avslørt ved utgravninger i Belize. Arkeologer har oppdaget der restene av en plante med hundrevis av saltverk. Mayaene vant der nok salt fra sjøvann til å imøtekomme behovene til titusenvis av mennesker hver dag. En del av saltet ble imidlertid brukt lokalt for å konservere fisk og sjømat.

I mer enn 2000 år styrte Maya over store deler av Mellom-Amerika. Restene av massive tempelpyramider i junglene i Mellom-Amerika vitner om deres makt i dag. Imidlertid gir deres utrolig avanserte hydrauliske ingeniørteknologi, deres karakterer og komplekse kalendere også fascinasjon. Arkeologiske funn gir også spennende innsikt i politikk, religion og de mulige årsakene til den gåtefulle tilbakegangen av denne kulturen.

Rester av hundrevis av salt fungerer

Nå har arkeologer avdekket en annen Maya-prestasjon i Paynes Creek, Belize. Heather McKillop fra Louisiana State University og teamet hennes oppdaget restene av et 1400 år gammelt Mayan saltproduksjonssted i bunnen av en mangrovesvamp. I et område på fem kvadratkilometer møtte de mer enn 4000 treposter som en gang bar takene til kokende hytter. I sedimentet mellom trestolpene ble det funnet rester av leirgryter som var på linje nær hverandre.

I følge forskerne må disse karene være kokende panner for saltekstraksjon. For på den tiden lå det i dag oversvømte området ved bredden av en flat kystlagune, hvis vann om sommeren sannsynligvis var starek salzhaltig av økt fordampning. "Mayaene vant saltet ved å koke sjøvannet i gryter i disse tre kokende pottene over branner, " melder McKillop og hennes kolleger.

Flintverktøy fra Paynes Creek Salt Factory. De viser bruksmønstre som indikerer fiskeforedling. © Louisiana State University

Saltproduksjon for titusenvis av mennesker

Den enorme størrelsen på saltfabrikken antyder at Maya produserte salt der i nesten industriell skala: "Hvis man legger til grunn et saltbehov på åtte gram per dag og person, ville alene produserer et kokepunkt i Paynes Creek nok salt til å produsere 7087 mennesker, ”melder forskerne. "25 av disse saltkakene kunne forsyne 88.594 personer med det daglige behovet for salt." Display

Saltet fra Paynes Creek ble sannsynligvis brakt innover med kano over elven og solgt der. "Bildet av en salthandler sammen med glyph for salt, mellom andre handelsmenn og varer i en bygning i Calakmul, Mexico, beviser at salt var en av varene som handles på M Marks of Maya ble handlet ", forklarer arkeologene. Den ensartede størrelsen på mange kjeler i saltfabrikken hevder også at Mayaene laget saltet i Paynes Creek spesielt for handelen.

Saltet fisk som en vare

Men salt var ikke det eneste Paynes Creek Salt Factory leverte til Maya-markedene: i utgravningene deres fant forskere også verktøy laget av tre og flint, hvis mikroskopiske tegn på bruk forrådte bruken. "Jeg ble overrasket over at de fleste av disse verktøyene tilsynelatende ble brukt til å skjære og skrape fisk eller kjøtt, " sier McKillop. "Salting av fisk kunne ha vært en viktig aktivitet i saltfabrikken. Fisken ble renset, saltet og deretter transportert til hjemmemarkedene. "

Denne bevaringen kan forklare hvorfor arkeologer også har funnet rester av fisk og sjømat i langt inn i Maya-byene. "Det er oppdaget bein av marin fisk både i seremonielle sammenhenger og i mindre avfallsgroper av innlandssamfunn, " melder forskerne.

Paynes Creek Salt Mine var ikke bare en kilde til verdifullt salt for de klassiske mays, det var også et viktig senter for fiskeforedling i Maya-riket. (Proceedings of the National Academy of Sciences, 2018; doi: 10.1073 / pnas.1803639115)

(PNAS, Louisiana State University, 09.10.2018 - NPO)