Turtle stamfar motbeviser beinskjulsteori

220 millioner år gammelt fossil gir første indikasjon på tankens utvikling

Odontochelys semitestacea © Marlene Hill Donnelly / Field Museum
lese høyt

Hvordan kom skilpadder til tanken deres? Et svar på dette spørsmålet er nå gitt av et nyoppdaget fossil i Kina: den 220 millioner år gamle forhistoriske skilpadden har et ufullstendig beskyttende skall og gir dermed et innblikk i tankens utvikling. Studien som nå er publisert i "Nature" tilbakeviser også teorien om at skallet har utviklet seg fra beinskalaer i huden.

Siden dinosaurenes alder har skilpaddene knapt endret seg, selv da hadde de en stabil beinrustning som beskyttet hele skroget. Huden til noen krypdyr som lever i dag, for eksempel krokodillene, er besatt med benete skalaer, sannsynligvis lik dinosaurene. Så langt har noen forskere antatt at tankene til skilpadder fra såkalte Osteoderms kunne ha utviklet seg.

Bredere ribbe i stedet for dander

Med oppdagelsen av en første skilpaddefossil fra trias med ufullstendig tank, kunne denne teorien nå sjekkes og tilbakevises på samme tid. Relikvien ble oppdaget i den kinesiske provinsen Guizhou nær byen Guiyang og er 220 millioner år gammel. Olivier Rieppel, leder for den geologiske avdelingen ved Chicago Field Museum, har nå studert fossilet i samarbeid med kinesiske og kanadiske kolleger.

Odontochelys semitestacea - halvskall padde med tenner - døpte arter hadde tilsynelatende ingen beinvekt og fra skallet bare den nedre halvdelen. Karpet er ufullstendig og ser ut til å være en forlengelse av ryggraden og ribbeina.

Oppfinnelse av naturen

Dette passer sammen med undersøkelser om den embryonale utviklingen av dagens skilpadder, som viser at ryggraden og ribbeina gradvis utvides og deretter smelter sammen. "Dette er den første skilpadden med et ufullstendig skall, " forklarer Rieppel. "Tanken er en evolusjonær innovasjon. I alle fall forteller dyret vårt folk at de kan glemme ideen om skilpaddespor med osteoderms. "Ad

I følge forskeren bodde trolig Odontochelys overveiende i vannet. Halvtanken beskyttet deretter den følsomme magen mot å svømme fra nær overflaten når du svømmer nær overflaten. "Reptiler med landlige liv hadde magen nær bakken, mindre utsatt for fare, " sa Rieppel.

(Feltmuseet, 01.12.2008 - NPO)