Skjelett av den mytiske "Swedenborg hvalen" oppdaget?

Prehistorisk hvalfunn i Sverige vekker oppsikt

Denne hvalvirvelen som ble oppdaget i Sverige, er 1, 20 meter bred © University of Göteborg
lese høyt

Et ti tusen år gammelt hvalskjelett forårsaker en sensasjon i Sverige. Tross alt kan beinene som ble oppdaget som en del av en motorveioppgradering være en del av den legendariske "Swedenborg hvalen", en utdødd hvalart som er kontroversiell i sin eksistens. DNA-analyser skal nå gi informasjon.

Hvalbeinene ble oppdaget i midten av april i Strömstad-regionen i Sverige, da bygningsarbeidere løftet den nye sengen for utvidelse av E6-ruten. Mellom 15 og 20 meter langt og nesten fullstendig bevart, var det fossile skjelettet innebygd i et beskyttende lag av fin oksygenfri leire. Lokaliteten ligger nå 75 meter over havet, men var i løpet av hvalens levetid, et kystområde med havflom.

Forskere ved Universitetet i Gøteborg daterer relikviene til en alder av omtrent ti tusen år. Det lengste beinet måler 2, 50 meter og er en del av kjevebenet, også ble ryggvirvler funnet. Zoolog Thomas Dahlgren bekreftet nå at det i alle fall er en hval - som imidlertid fortsatt er uklar. For i størrelse og form kunne beinene muligens tilhøre en tidligere bare teoretisk postulert femte Walart i stedet for de fire kjente hvalartene: den mytiske "Swedenborg hvalen".

Mytisk istid hval eller ikke?

Hvalen, som ble beskrevet på 1700-tallet av forskeren Emmanuel Swedenborg, ble påstått å ha eksistert i Nordsjøen fra slutten av istiden til rundt 8000 år siden og for deretter å ha dødd ut. Så langt har ti beinfunn i Sverige blitt erklært som muligens stammer fra en slik hval, om enn med forbehold.

Finn hvalbeinene i veibygging © Universitetet i Gøteborg

Fordi det også er en oppfatning blant forskere at denne Swedenborg-hvalen aldri har eksistert, og at beinene faktisk er en av de fire kjente artene. Problemet med denne oppgaven: "Typebestemmelsen av fossile bein fra bakken er komplisert og feilutsatt, og det er ingen klare bevis for at denne hvalen faktisk eksisterte, " sa Dahlgren. Også dette kan være en myte. Display

DNA-tester skal avsløre identitet

For å bestemme artstilhørigheten har Dahlgren tatt DNA-prøver, som nå skal analyseres og sammenlignes med andre prøver i samarbeid med Natural History Museum i London. Tross alt har relikviene noen lovende egenskaper: På den ene siden var de godt bevart i leiren, på den andre ble funnet i forekomstene mer relikvierer marine arter som er ekstremt sjeldne i dag, men tilsynelatende virket mye vanligere.

Identiteten til fossilet er fremdeles ukjent. Likevel er det allerede diskutert om skjelettet kan fullføres og rekonstrueres så langt at det kan stilles ut offentlig.

(Universitetet i Gøteborg, 09.06.2009 - NPO)