Taletest avslører Parkinson i de tidlige stadiene

Ny programvare kan skifte diagnose årene fremover

Visualisering av et språkmønster © University of Haifa
lese høyt

En taletest nylig utviklet av israelske forskere oppdager selv de minste patologiske endringene i språket. Han kunne derfor forbedre den tidlige påvisningen av Parkinsons sykdom og dermed også de terapeutiske mulighetene til de som ble rammet betydelig. Noen få talesetninger er nok til at programmet kan identifisere de forandrede endringene.

Typiske symptomer på Parkinsons sykdom inkluderer muskelstivhet, skjelving, bevegelsesbremsing og balanseforstyrrelser. Det er nettopp disse symptomene som gjør leger og pasienter oppmerksom på den mulige diagnosen Parkinsons sykdom. Som et resultat blir mange pasienter diagnostisert relativt sent - ofte for sent til å redde de allerede ødelagte hjerneområdene ennå. I de fleste tilfeller har 60 prosent av nervecellene for motorisk kontroll allerede blitt ødelagt, og behandlingen kan ikke lenger reversere slike skader.

Talet endres som et tidlig varselsignal

Men det er et annet område der en begynnende Parkinson-sykdom manifesterer seg: språket. Fordi også musklene, stemme og leddstyring, påvirkes av nedbrytningen av hjernecellene. Det er nå bevis på at språkendringer kan oppdages på et mye tidligere stadium og muligens måles, enn de "klassiske" bevegelsesforstyrrelsene. Så langt har det imidlertid ikke vært noen akustiske tester som er modne nok til å identifisere disse endringene.

Individuelle forskjeller forvirret tidligere tester

"Eksisterende akustiske tester klarte ikke å oppdage de betydelige forskjellene i språkartikulering mellom individer med tidlige Parkinsons og sunne individer, selv om disse forskjellene er åpenbare selv for vanlige lyttere, " sier Shimon Sapir, professor i kommunikasjonsvitenskap ved Haifa universitet. "Denne manglende evne er relatert til den relativt store variasjonen mellom talesignalene til forskjellige høyttalere." De individuelle språkforskjellene selv hos friske mennesker gjør det tilnærmet umulig for tidligere programmer å filtrere ut de patologiske signalene spesifikt fra dette området og gjenkjenne.

Noen få setninger er nok

Nå har forskere ved University of Haifa gått sammen med amerikanske kolleger for å utvikle et program som kan gjøre nettopp det. "For denne ikke-invasive, pålitelige og nøyaktige teknikken, må pasienten bare lese høyt noen få enkle setninger, " forklarer Sapir. En programvare overtar deretter evalueringen. Effektiviteten av stemmetesten ble undersøkt av forskerne i to grupper av personer, friske personer og personer med Parkinsons sykdom på et stadium. Begge måtte lese høyt en serie proposisjoner, som deretter ble utsatt for den akustiske analysen. utstilling

Morbide forandringer identifisert

Evalueringen viste klare forskjeller mellom de to gruppene. En annen test med Parkinsons pasienter i forskjellige sykdomsstadier og en sunn kontrollgruppe var vellykket: Programvaren klarte også her, Parkinsons sykdom skilte pålitelig fra den sunne. I en tilleggstest på en tysk klinikk har leger allerede med suksess brukt systemet for å identifisere personer med diagnostisert Parkinsons tidlige fase.

Tidlig diagnose viktig

Leger og forskere er enige om at tidlig diagnose av Parkinsons sykdom er viktig for å bremse eller til og med forhindre den degenerative prosessen med sykdommen, "forklarer Sapir. Det er ingen behandling i dag som kan gjøre dette, men når det blir tilgjengelig, er tidlig diagnose avgjørende. Selv om det er flere avbildningsmetoder for å oppdage tidlige tegn på Parkinson i hjernen, er disse metodene dyre, spesielt hvis en stor populasjon skal screenes

Forskeren finner her en enkel, billig metode som taletesten for et veldig lovende supplement. Han understreker imidlertid at det må utføres ytterligere studier for å kunne teste den nye metoden grundig. Denne taletesten må også alltid være en del av en hel rekke andre diagnostiske kriterier og tester.

(University of Haifa, 20.04.2010 - NPO)