Ukjente stjernestrømmer oppdaget i Melkeveien

Å kartlegge Starhastigheten finner nye rester av en nabogalakse i vår hjemmegalakse

Visualisering av Aquarius-strømmen og beliggenheten i Melkeveien. © Arman Khalatyan, AIP
lese høyt

Et internasjonalt team av astronomer har oppdaget en tidligere ukjent stjernestrøm i Melkeveien vår: "Aquarius Stream". Star Stream er restene av en mindre galakse i nabolaget vårt som ble revet fra hverandre av Melkeveiens tyngdekraft for 700 millioner år siden. Funnet som nå er presentert i "Astrophysical Journal" er resultatet av kartleggingen av hastighetene til 250.000 stjerner.

"Jeg har en strøm": med disse ordene presenterte den 33 år gamle newzealandske forskeren Mary Williams fra Astrophysical Institute Potsdam entusiastisk sin oppdagelse for ekspertgruppen på en internasjonal konferanse. Fordi hun hadde oppdaget en tidligere ukjent stjernestrøm i Melkeveien. Vannmannen-strømmen, oppkalt etter stjernebildet Vannmannen, var alt annet enn lett å finne.

I motsetning til nesten alle kjente strømmer, er den inne i den galaktiske disken. Der blokkerer den høye konsentrasjonen av stjerner på Melkeveien utsikten. Strømmen som en lokal, geometrisk form er ikke gjenkjennelig i det totale bildet. "Strømmen er rett utenfor døren, og likevel kunne vi ikke se den, " sier Williams.

Fartsmåling avslørte "rare" stjerner

Vannmannen strømmen dukket først opp da astronomen første gang undersøkte radialhastighetene til 12.000 stjerner i regionen ved å bruke RAVE-undersøkelsen ved det australske astronomiske observatoriet. Så hun fant ut at 15 stjerner skiller seg i sitt fartsmønster fra de andre og skyter i relative hastigheter på opptil 15 000 kilometer i timen gjennom den roterende skiven på Melkeveien.

Sammenligningen av stjerneparametere med simuleringer viste at stjernene opprinnelig kom fra en nabogalakse som en del av en større stjernestrøm. Sistnevnte, tiltrukket av Melkeveiens tyngde, traff Melkeveien for omtrent 700 millioner år siden, ble revet i stykker og dannet til slutt en stjernestrøm på grunn av dynamikken. Dette gjør Aquarius-strømmen til en spesiell og relativt ung strøm. Andre kjente bekker er milliarder av år gamle og ligger i utkanten av Melkeveien. utstilling

Måling av en million stjerner som mål

Den spesielle metoden, som førte til oppdagelsen av stjernestrømmen ved hjelp av RAVE-undersøkelsen, lar astronomer håpe på mange flere funn av denne typen. Innen 2012 skal RAVE ha målt egenskapene til opptil en million stjerner på Melkeveien vår. Williams har vært medlem av teamet siden prosjektet startet; Siden 2007 har hun vært ansvarlig for databehandling ved AIP.

Med RAVE ønsker vi å forstå tilstedeværelsen av Melkeveien vår forklarer Matthias Steinmetz, prosjektleder for det multinasjonale RAVE-samarbeidet ved Astrophysical Institute Potsdam. Vi vil vite hvor ofte slike sammenslåinger med nabogalakser har skjedd i det siste, og hva vi kan forvente i fremtiden. En ting er sikkert: om cirka tre milliarder år er Melkeveien n Den nærmeste store kollisjonen med Andromeda-galaksen før hvis du ikke en gang forutser en av dverggalaksenes oppdagede de siste årene i det nærmeste kosmiske nabolaget. (Astrophysical Journal, 2011; doi: 10.1088 / 0004-637X / 728/2/102)

(Astrophysical Institute Potsdam, 03.02.2011 - NPO)