Sub-vulkaner oppdaget i Antarktis

Ubåt vulkansk bue danner varmeøy i Sørishavet

To rader med nyoppdagede ubåtvulkaner rundt Saunders Island i Antarctic Sandwich Arch. © British Antarctic Survey
lese høyt

Ved havbunnen nær de Antarktiske Sandwichøyene har britiske forskere oppdaget en rekke tidligere ukjente vulkaner og kratere. I den første kartleggingen av den omtrent 540 kilometer lange vulkanbuen møtte de tolv undervannsvulkaner, noen av dem opptil tre kilometer høye. Syv andre aktive vulkaner stikker utover vannoverflaten.

"Det er så mye at vi ennå ikke har forståelse for nedsenket vulkansk aktivitet. Så det er sannsynlig at disse vulkanene stadig bryter ut og deretter kollapser igjen, "sier Philip Leat fra British Antarctic Survey. Det er mange indikasjoner på skred og ustabile skråninger på de kartlagte vulkanene. Hvis slike undervanns skråninger kollapser nær bebodde kyster, kan tsunamier utløses.

"Teknologiene som vi forskere bruker i dag fra skip, gir oss ikke bare en måte å rekonstruere Jordens historie, de hjelper også til med å utforske prosessene som kan være farlige for mennesker i mer befolkede deler av planeten. ", Sier forskerne. Resultatene av deres kartlegging blir foreløpig presentert på et internasjonalt symposium for Antarktisk geofag i Edinburgh.

Topografisk 3D-kart over ubåtvulkaner langs de sørlige Sandwichøyene, merket med rødt, er vulkanhevinger. © British Antarctic Survey

Fächererecholot gir utsikt over havbunnen

De sørlige sandwich-øyene ligger nær et grensesnitt mellom tre plater av jordskorpen i Sør-Atlanteren. Langs denne øyenbuen kan varm magma trenge inn fra dybden til overflaten og vulkaner oppstår. Denne vulkanske aktiviteten er nå undersøkt av en ekspedisjon av British Antarctic Survey ombord forskningsskipet "RRS James Clark Ross".

For kartleggingen brukte forskerne en fan-ekkolodd. Dette sender rask rekkefølge opp til hundre svakt utvendige ultralydstråler mot havbunnen. Der reflekteres lydbølgene annerledes, avhengig av natur og overflateform og deretter samlet inn av sensorer på skipets bunn igjen. Fra ekkoloddataene konstruerte forskerne en digital Gel ndemodell undervannslandskapet. utstilling

Nyoppdagede vulkaner i den nordlige delen av Sandwich Archipelago, i forgrunnen en vulkan som er aktiv de siste årene. British Antarctic Survey

Vulkanske bakker med slående sedimentbølger

"Den nye kartleggingen viser ni viktige vulkanske sentre og omtrent 20 vulkanske dyphavsfjell i den 540 kilometer lange buen, " sier forskerne. Sandwichøyene, dannet av syv vulkaner som stikker ut over overflaten av vannet, er omgitt av grunne, trange hylleområder, som antagelig ble dannet i perioder med lav havstand.

I disse grunne, debris-dekkede sonene finner forskere også årsaken til spektakulære sedimentbølger de oppdaget i skråningene til ubåtvulkanene. Disse bølgefeltene er omtrent to til fire kilometer lange og 50 til 150 meter høye. Bare undersøkelsen av undergrunnen ved hjelp av ekkolodd avslørte dens lagdelte sedimentstruktur. Hvis det er turbulenser eller skred langs breddene, blir sedimentet på Schelfen revet i bølgefeltene via bølger på kanten av åsryggen, antar forskerne.

Utover disse geologiske fenomenene er ubåtlandskapet, med dets vulkanske farvann, også av stor økologisk betydning. Som en varmeoase på Sydpolen, tilbyr det vulkanske området organismer et rikt habitat.

(British Antarctic Survey / dapd, 13.07.2011 - NPO)