Forhistorisk krokodille som et fryktelig beist

To-ben kjempekrokodiller hersket en gang over Nord-Amerika

I underkant av tre meter lang og løpende på bakbeina: Carnufex var ganske skummel © Jorge Gonzales
lese høyt

Til og med paleontologene er overrasket: 230 millioner år siden, ikke en dinosaur, men en tobeint krokodilleforfedre var det øverste rovdyret i Nord-Amerika. Det oppdagede i Nord-Carolina fossil av denne primære krokodillen er den største og eldste av hele gruppen av dyr, som forskerne rapporterer i tidsskriftet "Current Biology".

For 231 millioner år siden hersket et tropisk varmt klima i mange deler av verden.Den gang begynte det gigantiske kontinentet Pangea akkurat å bryte opp. I dyreverdenen tjente særlig mange store rovdyr av de endrede forholdene til sen trias. På den sørlige halvkule begynte de første dinosaurene sin triumfmarsj. Men i landmassen som senere ble Nord-Amerika, var andre makthaverne, slik det nye fossile funnet nå viser.

Lindsay Zanno fra North Carolina State University og hennes kolleger oppdaget fossilet i Pekin-formasjonen i North Carolina. Den består av fragmentene av en hodeskalle, ryggraden og de fremre lårene. Til å begynne med var fragmentene knapt gjenkjennelige med hensyn til hva det var, så forskerne brukte dataskanninger for å analysere beinene og sette dem sammen for å danne en modell av dyret.

Hodeskallen til Carnufex alene var en god halv meter lang © Jorge Gonzales

Hodeskalle på en halv meter lang

Resultatet var fantastisk: Fossilet viste seg å være en av de eldste og største noensinne funnet krokodille pårørende. Carnufex carolinensis - "slakteren i Nord-Carolina" var nesten tre meter lang - alene hans sterke, perlehodede skallen målte mer enn 50 centimeter. "Denne arten er uventet stor, " sa forskerne.

Carnofex levde og jaktet i motsetning til dagens krokodiller ikke i vannet, men på land. Han klarte å stå opp på sine sterke bakben og spiste sannsynligvis til og med pansrede reptiler og forfedre fra tidlige pattedyr, rapporterer forskerne. De anser til og med Carnufex for å være det øverste rovdyret i Nord-Amerika på den tiden: "Funnet dokumenterer det sjeldne tilfellet av en krokodillelignende art som har blitt den øverste rovdyret i ekvatorialregionene i Panga."

Fragmentene av fossilet som ble oppdaget i Nord-Caroline og den rekonstruerte hodeskallen Lindsay Zanno

Fra øverste dommer til den revlignende jegeren

Imidlertid kom regjeringen til Carnufex til en brå slutt: På slutten av den triasiske masseutryddelsen utryddet disse gigantiske krokodillene, bare små representanter for krokodillignende og theropod-dinosauriene overlevde. Etter denne pausen var det dinosaurene som okkuperte den ledige nisjen til de store toppherrene. "Rovdyrdinosaurene fullførte nesten denne rollen de neste 135 millioner årene, " forklarer Zanno.

For krokodillene var det ikke plass igjen for denne gruppen store rovdyr de nå inntok en annen rolle. "Hvis du vil introdusere deg for disse dyrene, bør du tenke på moderne fulgens bare med alligatorhud i stedet for en pels, " sier medforfatter Susan Drymala ved North Carolina State University. "Forfedrene til moderne krokodiller utviklet da små, slanke kropper og lange ben." (Scientific Reports, 2015; doi: 10.1038 / srep09276)

(North Carolina State University, 19.03.2015 - NPO)