Venus Express: full bremsing vellykket

Sonden svinger vellykket inn i bane rundt naboplaneten

Venus Express ESA
lese høyt

Den mest krevende manøvren til romfartøyet Venus Express på vei til naboplaneten har vært vellykket: det gikk vellykket inn i Venus 'bane i går. Neste måned begynner Venus Express det vitenskapelige arbeidet.

Om bord i forskningssonen er syv vitenskapelige eksperimenter designet for å observere og utforske planetmiljøet til Venus, dens tette og sammensatte atmosfære og den varme omløpsoverflaten. Det tyske luftfartssenteret (DLR) bidro betydelig til byggingen av kameraet og spektrometeret om bord på Venus Express. Det er også involvert i den vitenskapelige evalueringen av dataene.

Full bremsing på Venus

I går måtte imidlertid Venus Express bremses opp i utgangspunktet etter sin fem måneders reise gjennom verdensrommet med en hastighet på 29 000 kilometer i timen. Motordysene ble først dreid i retning retning av flyging av misjonsspesialistene fra European Satellite Control Center (ESOC) i Darmstadt klokken 08:03 (CEST). Deretter ble hovedmotoren avfyrt fra 09.17 til 10.07 klokke (CEST). Her forbrukes omtrent 570 kilo drivstoff, den største delen av forsyningene ombord på sonden. Som et resultat ble Venus Express bremset med 4.716 kilometer i timen, slik at den kunne "fanges opp" av planetens tyngdekraft.

Den såkalte innledende bane til Venus Express vil i utgangspunktet være svært elliptisk - med den nærmeste tilnærmingen (pericenter) i omtrent 250 kilometer høyde og den lengste avstanden (apocenter) omtrent 220 000 kilometer over Venus. 16. april 2006 vil hovedmotoren ved pericenteret detoneres for å senke apocentret til 66 000 kilometer. Etter ytterligere antennelser nås endelig en 24-timers polar bane rundt Venus. Når Venus Express når denne faste bane rundt Venus, er det bare åtte små holdningskontrollmotorer, hver med 10 Newton-skyvekraft, som er ansvarlige for finkontrollen av sonden.

(DLR, 12.04.2006 - AHE) Skjerm