Fugl spiste tidlig mann

Falt "Taung-barnet" offer for en rovfugl?

Monkey's hodeskalle med rovfugler Ohio State University
lese høyt

Våre tidligste forfedre så ut til å være regelmessig med diett fra store rovfugler. Antropologer konkluderer med funnene fra apeskalle i reirene til afrikanske ørn. Samtidig kan dette også forklare hvem som ble offer for "barnet til Taung", den berømte 2, 5 millioner år gamle hodeskallen til en førmenneske av arten Australopithecus africanus.

Forskere rundt W. Scott McGraw, professor i antropologi ved Ohio State University, studerte mer enn 1 200 bein fra 16 African Crowned Eagle Nests i Elfenbenskysten regnskog. Det viste at mer enn halvparten av beinene var fra primater. Til forskernes overraskelse var mer enn en tredel av dem til og med fra Mangaben, den største apearten i Tai-regnskogen. "Det virker som om ørnen leter etter disse store, relativt sjeldne apene som byttedyr, " forklarer McGraw. "Hvis vi ser på tettheten av den gjennomsnittlige Mangabe-populasjonen, er sjansen for et tilfeldig møte mellom ørnen og apen veldig liten." Funnene indikerer at rovfugler av denne størrelsen svært vellykket kan angripe unge primater.

Primates som ørnebit

Imidlertid løftet hullene og riper som ørnene på apeskallene igjen, forskerne til et annet spørsmål, som de også diskuterte i sin publisering i American Journal of Physical Anthropology: Hva, selv om de tidlige menneskene regelmessig er ofre for rovfuglangrep ville blitt. Må rekke potensielle rovdyr utvides? Etter McGraw og kollegene hans mening. "Det ser ut til at rovfugler lenge har vært en selektiv kraft i primatutviklingen, " sier McGraw. "I forkant av denne studien, trodde jeg ikke at ørn kunne bidra mye til primitiv dødelighet av regnskog. Men jeg kunne knapt ha tatt feil lenger. "

Fallet barnet til Taung offer for en ørn?

Fuglesporene på de moderne hodeskallene kunne også bidra til å løse et av antropologiens mangeårige gåter: "Barnet av Taung", en hodeskalle fra en Australopithecus africanus som ble funnet i en sørafrikansk hule i 1924, har hull som alltid har blitt tilskrevet en rovkatt.

McGraw undersøker hodeskaller © Ohio State University

"Dette fossilet er sannsynligvis den best studerte, studerte og publiserte hominid-hodeskallen noensinne, " sier McGraw. "Det er ikke slik at skaden på skallen har blitt oversett så langt, vi har bare ikke koblet forbindelsen for å forklare den. Disse sporene er ikke fra en stor katt, de kommer fra en gammel kronørn. "Display

Schnabelspuren på skallen

Forskeren baserer avhandlingen sin på den spesifikke formen av sporene på de fossile beinene: ”Ørner etterlater seg veldig tydelige nebb- og klørmerker rundt ansiktet og øyehullene. Hodeskallen til Taungs barn viser samme type stikkemerker. Størrelsen på barnet omtrent tre og et halvt år gammelt på dødstidspunktet passer også til hans teori ifølge forskeren. For med omtrent tolv kilo vekt er det ganske så stor byttedyr som dagens kronede ørn, mangabe.

"Mange mennesker trodde at en ørn i denne størrelsen ikke ville ha nok styrke til å plukke opp en primat på størrelse med barnet til Taung, " sier McGraw, Men dette er ikke et spørsmål, da ørn ikke jakter på denne måten. Typisk har de utbydd byttet sitt veldig raskt og bare ført deler av kroppen tilbake til reiret sitt.

(Ohio State University, 30.08.2006 - NPO)