Kvinnelig pterodactyl løser hodekam gåte

160 millioner år gammel Mrs. T åpner for første gang sexbestemmelse hos pterosaurer

Darwinopterus (til høyre: hann med kam, venstre: kvinne) © Mark Witton
lese høyt

I Kina har paleontologer oppdaget et 160 millioner år gammelt Flugsauer-fossil med konservert egg, som avslutter et 100-årig mystisk gjette: Fordi den gravide "Mrs. T "tillater for første gang den klare kjønnsbestemmelsen i en pterodactyl. Det fossile funnet som nå er presentert i "Vitenskap" avslører at faktisk bare pterosaur-hannene hadde hodekammer. Det godt bevarte egget har unike reptilegenskaper og ligner knapt dagens fugleegg.

Mens dinosaurene dominerte landet, dominerte pterosaurene himmelen i mesozoikum, epoken for 220 til 65 millioner år siden. Pterosaurene seilte sannsynligvis hovedsakelig over kysten av det omfattende grunne hav, der motvindene var sterke nok til å bære dem og jaktet på fisk. Fossile funn viser at mange pterosaurier hadde hodekam som i det mest spektakulære tilfellet kunne nå fem ganger skallhøyden. Men nøyaktig disse har lurt forskere i årevis:

"Forskere har lenge mistenkt at disse kammene ble brukt som et utstillingsvindu eller som et signal, og at deres tilstedeværelse kunne vært begrenset til hannene mens kvinnene var combless, " forklarer David Unwin, paleobiolog ved University of Leicester. "Men i mangel av direkte bevis på fossilenes kjønn, forble denne ideen spekulativ, og kambærende og ikke-bærende former ble ofte til og med tildelt andre arter."

Fossil "Mrs. T" © Lu Junchang / Institute of Geology, Beijing

"Mrs. T ": Skjelett med egg tillater tydelig kjønnetildeling

Men nå har et internasjonalt forskerteam ledet av Unwin oppnådd det avgjørende gjennombruddet i denne saken. Under utgravninger i Liaoning-provinsen i det nordøstlige Kina oppdaget forskere i en juraformasjon for første gang en 160 millioner år gammel pterodactyl, hvis kjønn tydelig kunne bestemme. "Darwinopterus-fossilet som vi oppdaget, er blitt bevart sammen med et egg, som viser at det må være en hunn, " sier Unwin. Denne typen funn, hvor sexen kan bestemmes klart, er ekstremt sjelden i fossiler og til og med den aller første i pterosaurs.

Mrs. T -døpt skjelett falt tilsynelatende offer for en tragisk ulykke. Det veldig velutviklede egget viser at fru T var i ferd med å legge det ned da hun falt i hjel. Et brudd i venstre vinge, utløst av en storm eller et vulkanutbrudd, betydde på det tidspunktet til slutt hennes slutt. For forskere er deres død imidlertid et gjennombrudd, fordi de for første gang kan sammenligne egenskapene til dette tydelig kvinnelige eksemplet med andre funn. utstilling

Nærbilde av is L Junchang / Institute of Geology, Beijing

Brede hofter og manglende hodekam

Faktisk viser fru T to trekk som skiller henne fra de mannlige representantene for Darwinopterus. Den har relativt brede hofter for å lette passering av egget og ingen hodekam. Som et resultat var eksempler med hodehode og smale hofter sannsynligvis mannlige. "Kjønn er en av de mest grunnleggende biologiske egenskapene, men ekstremt vanskelig å bestemme i fossiler. Å kunne klassifisere pterosaurene i denne forbindelse er derfor et stort skritt fremover, "forklarer Unwin. "Nå kan vi bruke kunnskapen vår til å undersøke helt nye områder som befolkningsstruktur og atferd."

Pterosaur egg fremdeles ganske typisk for krypdyr

Men det nye funnet åpner ikke bare for nye muligheter for sexing av fossile pterosaurer, det gir også ny innsikt i reproduksjonen av denne gruppen av dyr. Fordi han beviser at eggene til pterosauren fortsatt var tydelig reptillignende:

skjønnhet Ts-egg er relativt lite og har et mykt skall, som er typisk for krypdyr, men helt annerledes enn fugler som legger relativt store, hardskallte egg, "sier Unwin. Dette er imidlertid ikke så overraskende, fordi et mindre egg krever mindre investeringer når det gjelder materiale og energi. Dette representerer en evolusjonær fordel for aktive luftfartøyer som pterosaurene, og kan ha vært en viktig faktor i utviklingen av gigantiske arter som Quetzalcoatlus med det ti meter lange vingespennet. "

(University of Leicester, 21.01.2011 - NPO)