Å vri ishylla gir nytt liv

Glasschw me opplev vekstspurt i S dpolarmeieren

Samliv med glassvamper i Antarktis Weddell Sea © Current Biology / Fillinger et al.
lese høyt

Kollapsen av Larsen A-ishylla i det vestlige Weddellhavet i Antarktis i 1995 har ført til grunnleggende endringer i livet i havet på mindre enn to tiår. Som tyske og svenske biologer for øyeblikket rapporterer i tidsskriftet "Current Biology", var særlig antarktiske glassvampe tjent med å forsvinne den tykke isisen - i en grad som overrasket forskerne.

Ishyller er utvidelser av en isbre som flyter på sjøen - deler av isstrømmen som ikke lenger hviler på land eller havbunn. Isplatene kan være mellom 50 og 600 meter tykke. "Larsen-A" -forskere kalte den minste og nordligste av de tre Larsen-ishyllene, som en gang nådde fra østkysten av Antarktis-halvøya inn i det vestlige Weddellhavet. I januar 1995 kollapset Larsen-A-isen under en storm i løpet av få dager på et område på rundt 2000 kvadratkilometer. For marinbiologer begynte studien av konsekvensene for livet der ved havbunnen.

Forskerne var spesielt interessert i antarktiske glassvamper - såkalte Hexactinellida - som tidligere ble sett på som primordial dyr i Sørishavet. Disse opp til to meter, vaslignende dyphavsboerne har glassnåler og lever av plankton filtrert fra vannet. Fram til nå ble det mistenkt at samfunn på havbunnen i Antarktis bare endrer seg veldig sakte, fordi vannet bare har en temperatur på minus to grader celsius og maten er begrenset på grunn av det vanlige isdekket som er tilgjengelig. Noen biologer spekulerte i at glassvamper ville vokse så sakte at prøver på to meter i størrelse måtte være rundt 10.000 år og eldre. Den nye studien ryster nå disse forutsetningene.

En polarstern ekspedisjon førte biologene Laura Fillinger og Claudio Richter fra Alfred Wegener Institute og Helmholtz Center for Polar and Marine Research i Bremerhaven (AWI), sammen med kolleger, til den vanskelig tilgjengelige regionen til den tidligere ishyllen Larsen-A. Ved hjelp av en fjernstyrt undervannsrobot undersøkte de havbunnen på mer enn 100 meters dyp og sammenlignet observasjonene sine med fotografier tatt på samme sted i 2007.

Vekstspurt ved minus to grader celsius

"Da vi tok vår fjernstyrte undervannsrobot til omtrent 140 meters dyp i 2011, opplevde vi en stor overraskelse på skjermene våre, " sier hovedforfatter Fillinger. Til tross for vanntemperaturer på minus to grader celsius, hadde antallet dyr blitt tredoblet siden 2007. Svampene hadde også vokst overraskende raskt og hadde fordrevet matkonkurrenter fullstendig. Samfunnene på bunnen av det vestlige Weddellhavet reagerer mye raskere og mer omfattende på klimarelaterte endringer enn tidligere antatt. Biologene klarte å bevise at glassdamp i løpet av kort tid kan oppleve en veritabel vekstspurt. utstilling

Kanskje bare midlertidig

Hvorvidt glassdampene opptar dette naturtypen permanent, kan forskerne foreløpig ikke dømme. "For spådommer er det fremdeles for mange ukjente. Det ene er for eksempel spørsmålet om innflytelse fra konkurrenter: for tiden ser vi en kamp for de beste stedene på havbunnen, "sier den første forfatteren. Eller spørsmålet om fiendene er fremdeles uklart: "Under vår dykketur i 2011 så vi knapt snegler og sjøstjerner, noe som kan være farlig for glassblomster. Men det kan godt hende at disse frekke ranerne følger svermene på føttene og setter dem tilbake på sin plass, "sa Fillinger.

En fisk bruker en glassvamp som en hule. Aktuell biologi / Fillinger et al.

"Nå vet vi at glassdamp kan leve gjennom boomtider og er i stand til å befolke nye levebrød på kort tid, " sier prosjektleder Richter. Forsvinningen av det hundre meter tykke Larsen-A ishyllelokket, ifølge Richter, må ha vært noe som livet på havbunnen, som om himmelen hadde åpnet seg over dem. Der kulde, mørke og matmangel tidligere hadde hersket, penetrerte sollys plutselig i dypet. Plankton vokser i de øvre lagene av vannet og sildrer ned til havets bunn etter at det dør. Overalt der ishyllene på den antarktiske halvøya trekker seg tilbake eller oppløses, skapes det nye rom for undervannsverdener.

Marinebiologene fra Alfred Wegener Institute vil fortsette å observere endringene i lokalsamfunnene i det vestlige Weddellhavet. Selv om dykkerturene som var planlagt i januar i år i regionen til den tidligere Larsen A-ishylla måtte avlyses på grunn av den tette pakkeisen. I fremtidige razziaer i Polarstern i denne delen av Antarktis håper imidlertid Claudio Richter og teamet på bedre isforhold for å finne ut mer om livssyklusen til glassdamp på stedet med nye forskningsmetoder.

doi: 10.1016 / j.cub.2013.05.051

(Alfred Wegener Institute, Helmholtz Center for Polar and Marine Research, 15.07.2013 - SEN)