Når sand vandrer gjennom luften

Dusty atmosfære forskning

Sahara støv over Senegal NASA / JSC
lese høyt

En sandsky på størrelse med Spania feide over Atlanterhavet for nøyaktig fire år siden. Ikke noe nytt for atmosfæriske fysikere, selv om den 500 000 kvadratkilometer store sandstormen var uvanlig stor. Selv i Tyskland er fenomenet ikke ukjent.

"Når et støvete, emery-lag dekker bilene om våren, er det også støv fra Sahara som kommer over Alpene, " sier Dr. Lothar Schütz fra Institute of Atmospheric Physics, Johannes Gutenberg University Mainz, om forskningsobjektet hans som er ivrig etter å reise. Schütz har jobbet med Sahara-støvet i 30 år og tilhører en forskningsgruppe ledet av professor Dr. med. Ruprecht Jaenicke, som vil studere fordelingen og fordelingen av støvpartikler grundig de neste tre årene.

Stadig og igjen fører stormer støv og sand fra Sahara opp til 5000 meter ut i atmosfæren. Med de rådende vindene i denne høyden, beveger disse seg deretter over Atlanterhavet og til og med til Amazonas. Det nystiftede prosjektet bærer navnet SAMUM etter den tørre varme sandvinden i Sahara-ørkenen. Det tyske forskningsstiftelsen (DFG) gir 1, 1 millioner euro til de åtte deltagende instituttene.

Varm eller kald?

I forbindelse med global oppvarming fokuserer forskere på prosesser i atmosfæren som kan påvirke denne prosessen. Schütz sier: "Det blir varmere, men hvor varmt eller hvor raskt er det ingen som kan si det i dag." Støv i atmosfæren, mistenker forskerne, kan spille en stor rolle. Fordi: de ørsmå partiklene er utgangspunktet når det dannes skyer. Lyse partikler kunne reflektere solstrålene tilbake i verdensrommet. Mørke, derimot, sparte energien raskere. Alle prosesser som påvirker jordens energibalanse, men noen er kule, noen varme.

Liten jetsetter

{2r} skjerm

Fem milliarder tonn minuttpartikler slippes ut i atmosfæren hvert år. Nesten to tredjedeler av 1, 5 millioner tonn mineralstøv fra alle ørkener i verden kommer fra Sahara. Noen av disse partiklene er ekte globetrottere, som bæres av de globale vindsystemene vandrer ifølge Schütz 400 millioner tonn årlig, noen ganger over 10.000 kilometer. Spesielt disse partiklene er det som vekker forskernes interesse. Jo lenger en partikkel forblir i atmosfæren, jo mer kan den påvirke prosessene som foregår der.

Liten sak, stor effekt?

"Effekten av de bittesmå partiklene nøyaktig og hvor store de er, er foreløpig ikke klar. Derfor ønsker vi å få denne tingen på sporet, forklarer Schütz

Felteksperimenter finner sted på kanten av Sahara i Sør-Marokko. Der ønsker forskerne å samle og måle støv på en bakkestasjon. Lasere, fly, satellitter: de skal alle bidra til å avklare hvordan atmosfærisk støv påvirker sky dannelse. I slutten av 2006 vil dataene bli slått sammen og evaluert ved hjelp av ny programvare, slik at forskerne kan estimere om Sahara-sandstormene har en avkjølende eller varmende effekt på klimaet vårt,

Deltakende institutter:

- German Aerospace Center (DLR)

- Leibniz Institute for Tropospheric Research i Leipzig

- Max Planck Institute for Biogeochemistry in Jena

- Institute for Meteorology of the University of Munich

- Institute of Mineralogy, Technical University Darmstadt

- Institutt for miljøfysikk og fjernmåling ved universitetet i Bremen

- Institute of Physics of the Atmosphere ved University of Mainz

- Technische Universität Darmstadt

(Dr. Lothar Sch tz, German Meteorological Society, 27.02.2004 - Kirsten Achenbach, DFG Research Center Ocean Rands)